La Pequeña Iglesia en Casa

Nota: Para entender apropiadamente la posición del escritor, por favor lea el mensaje del autor en la sección “Para el Lector

[18.1]

Comunicando un Momento Intangible

No se como comenzar. Como podré explicar y poner en palabras, los sentimientos y las emociones que surgen en muy momento muy emotivo e intimo? Una madre al abrazar a su hijo que regresa de la guerra, una taza de chocolate caliente en un día invernal y helado. Una caminata a lo largo de la orilla en una playa desierta, cuando se pone el sol, mientras las olas besan suavemente la orilla de la playa y el clamor de las gaviotas se disuelven a la distancia. Como es que pasamos el espíritu de ese tipo de sentimientos y los plasmamos en tinta y papel? De igual manera es la dificultad que encuentro cuando trato de de expresar el calor y el compañerismo que se sienten cuando los hermanos se congregan en nuestro hogar.

[18.2]

Cuando Nos Reunimos

No necesitan tocar la puerta o tocar el timbre, no tenemos necesidad de ponerle seguro a las puertas. Aquellos que vienen son apreciados cual si fueran familiares; de hecho son nuestra familia espiritual y si padecen necesidad, todo lo que poseemos les pertenece a ellos. Cuando llegan, solos o acompañados, nuestra familia los saluda entre besos y abrazos, una que otra carcajada y ladridos de nuestros dos pequeños perros. Colgamos los abrigos, la comida recién cocinada se sirve a la mesa y todos nos reunimos alrededor de ella para comer y pasar un rato agradable. Los niños y jóvenes se agrupan y comienzan a comentar de lo más reciente o novedoso. Los adultos nos congregamos alrededor de la chimenea que se encuentra muy cerca de la cocina, mientras las mujeres se alistan haciendo los últimos preparativos para la comida.

[18.3]

Comida para el Cuerpo

Minutos después, una de las mujeres anuncia que la comida esta lista. Al momento todos los lugares son ocupados al son de los ruidos de las sillas y los murmullos de las diferentes conversaciones. De pronto, los murmullos cual voz de mando se callan y de repente todo esta en silencio; inclinamos las cabezas para orar, solo una voz se escucha al momento que agradecemos a Dios por los alimentos, el compañerismo y la unidad. La palabra amen da pauta a que la conversación siga, a que las manos alcancen los platillos, que los utensilios comiencen a sonar entre el ruido de los vasos y cubiertos y entonces todos entramos en múltiples tópicos de platica. Hablamos tanto de cosas personales como espirituales, la risa juega un papel importantísimo pues es la que da sabor y sazón a nuestras conversaciones verbales. Hay cierto sentido de alegría, paz, consenso, la familia esta junta y al menos por esta vez se encuentra bien y en paz. Podríamos por supuesto partir el pan y pasar la copa para la comunión mientras aun estamos a la mesa, pero mejor nos guardaremos ese momento especial y mientras nos saborearemos un delicioso postre.

[18.4]

Cuando la comida haya terminado, los más jóvenes siguiendo el ejemplo de sus padres, comienzan a recoger sus platos y los sobrantes de la mesa. Las sillas se doblan y se hacen a un lado para su posterior uso. Se tiran los vasos y platos desechables y las ollas que se ocuparon se lavan y se devuelven a sus dueños. Mientras se terminan estos detalles, los varones mayores se reúnen en un cuarto aparte que por cierto esta enfrente de mi casa y que uso para mi estudio. Ya que tenemos pocas sillas, los mayores tienen preferencia por un asiento, mientras los más jóvenes permanecen de pie.

[18.5]

Comida para el Alma

Nos reunimos y nos animamos los unos a los otros, compartiendo lo que Dios ha hecho en medio de nosotros, sin antes tener un orden previo para hacer esto. La rutina puede cambiar de semana a semana pero siempre debe de haber un orden. Las mujeres han hecho un muy buen trabajo alimentando a nuestros cuerpos, pero la labor de preparar y servir la comida espiritual para alimentar nuestros espíritus y a la iglesia, ha sido encomendada a nosotros. Dios ha sido fiel en proveer para nuestras necesidades físicas, y el una vez mas a través de su Santo espíritu proveerá para nuestras necesidades espirituales también.

[18.6]

Después de haber discutido el orden de nuestra reunión, procedemos a una breve oración. Uno de nosotros orara y pedirá a Dios que nos de sabiduría y fortaleza al llevar a cabo esta reunión. Le pedimos bendición y protección para nuestra iglesia y para las otras iglesias también. Le pedimos por unidad, amor y guía mientras exaltamos su maravilloso nombre y el de su hijo nuestro Señor y Salvador Jesucristo.

[18.7]

Ya para terminar, oímos tres toquidos en la puerta, avisándonos de parte de las mujeres y los niños, que todos están listos para la reunión y celebración del servicio. Cada uno de nosotros contribuirá y dirá lo que Dios ha puesto en nuestros corazones para darlo a la iglesia. Cada don que Dios haya dado será examinado en acuerdo con la palabra de Dios, y los ancianos corregirán con amor aquello que contradiga la palabra de Dios.

[18.8]

Cada hombre contribuirá con aquello que Dios haya puesto en su corazón para la iglesia. Alguien querrá tal vez ofrecer un canto de adoración o tal vez enseñarnos uno. Otro tal vez querrá decirnos una breve historia o testimonio. Tal vez tres más nos podrán compartir una enseñanza que no dure más de diez minutos cada una. En cuanto a las enseñanzas profundas, estas se ofrecen los miércoles por la tarde pero no horita. Las enseñanzas de esta reunión justo ahora son para edificar a la iglesia y a los hermanos y así dirigir el buen crecimiento espiritual de esta.

[18.9]

Detalles en Particular

Nos reunimos para comer a las 5 de la tarde, los hombres nos reunimos para orar a las 5:30 en el cuarto de estudio previo a la reunión que se celebrara en el cuarto más grande de la casa a las 6:00 PM. Un pequeño sofá que usualmente se les llama “love seat” se encuentra al centro del cuarto. En cada lado de este sillón se encuentran sillas con respaldo por todo el cuarto. También hay otro sofá que con facilidad proporciona lugar para tres lugares. También tenemos un gran sillón tipo canadiense y seis sillas plegables en las que podemos sentar un total de 14 gentes y los que no se acomoden pueden encontrar lugar en la alfombra del cuarto.

[18.10]

Tratamos de proveer a los adultos con los lugares más cómodos y a los jóvenes con aquellos no tan cómodos. En ocasiones cuando tenemos visitas, los niños toman el sacrificio de sentarse en el suelo para proporcionar lugar. Los padres que tienen bebes y que entienden que pueden causar alguna distracción dentro de la reunión, por anticipado arreglan dejar a los bebes con los abuelos o con algún familiar, mientras ellos asisten a la iglesia. Cuando suela suceder que un adolescente se revele o muestre una actitud negativa, se procederá a que uno de los padres silenciosamente lo lleve aun lugar privado y platique con el hasta que se arregle el asunto y así puedan volver a la reunión. Ya que me he desviado un poco del tema, déjenme regresar a el en la siguiente sección.

[18.11]

De vuelta

Ya que los varones hayan terminado su reunión privada y hayan orado en el cuarto de estudio de mi casa, procederemos al cuarto más grande y celebraremos la reunión. Todo se ponen en silencio y en quietud para empezar la reunión y cada uno de nosotros toma su lugar con su respectiva familia. Ya una vez sentados, las cartas que se hayan recibido de otras iglesia alrededor del mundo se leen durante la reunión, usualmente en su mayoría son e-mail que hemos recibido. Una oración por cada una de estas iglesias se eleva por uno de nuestros miembros, mientras toda la congregación comienza a dar alabanzas a Dios.

[18.12]

Cantos de adoración acompañados de guitarra y a veces a acapela se entonan uno detrás del otro. Después de esto, dos o tres hermanos, hablando una a la vez pueden ofrecer sus testimonios, profecías, historias o breves mensajes. Usualmente las historias son de algún mártir que dio su vida por la causa bíblica. Pueden hablar dos y hasta tres a la vez en lenguas, pero será necesaria la interpretación para así saber el mensaje de Dios para nosotros.

[18.13]

Las luces se atenúan y nuestras voces una vez mas se elevan en cánticos, solo que esta vez el espíritu de la música es mas solemne; llevando un tono de adoración y alabanza. Mientras esto sucede y cada canción termina, las hermanas se cubren la cabeza completamente. Se arrodillan completamente y con rostros inclinados oran por todas aquellas cosas que Dios ha puesto en sus corazones. Hay un aire de armonía y dulzura, humildad y adoración que se repite una y otra vez cuando se entonan los hermosos cantos y la música suena melodiosamente. Si se nos preguntara por que ellas oran de esta manera? Seguro estoy que dentro de nosotros mismos nos estaríamos preguntando “de que manera uno debe de orar ante el Salvador y el Rey?” Después de que todas hayan tenido la oportunidad de orar y cuatro o cinco cantos se hayan entonado, este momento de adoración termina con el canto “Señor tu eres Hermoso.” Cuando el primer verso del canto se entona, se encienden dos velas en la mesa de centro y las luces del cuarto permanecen apagadas.

[18.14]

Sentado en su Mesa

Entre las dos velas que son las únicas que proveen la luz en el cuarto, hay un pequeño vaso de barro que esta cubierto con un pedazo de pan o a veces una tortilla y el vaso esta lleno de vino. Cuando el segundo verso del canto es entonado, toda la congregación se reúne alrededor de la mesa de centro.

[18.15]

Niños y adultos, jóvenes y ancianos, amigos e invitados y todos aquellos que forman parte de la familia espiritual de Dios comerán del pan y tomaran todos de la misma copa de vino. Todos somos hermanos y hermanas e hijos de Dios. Somos una generación escogida, real sacerdocio, pueblo adquirido, nación santa, para anunciar las virtudes de aquel que nos llamo de las tinieblas a su luz admirable. Atrás quedaron los altares y pulpitos hechos por tradición humana. Atrás han quedado los grandes vitrales y los pupitres, no hay necesidad de que las familias aparten sus lugares en un lugar reservado. Nos reunimos todos como familia y como tal nos reunimos en una casa. Nos comunicamos como familia, celebramos como familia y dedicamos nuestras vidas al Señor y a los demás como familia.

[18.16]

Antes de compartir el pan y el vino, nos limpiaremos de nuestros pecados, confesándolos antes Dios en oración silenciosa. Al igual que los niños, nos lavamos las manos espirituales antes de venir a comer de su mesa. Nadie debe acercarse a la mesa sin antes haber confesado sus pecados y haberse arrepentido (1ª Juan 1:9) Uno de los ancianos tomara el pan, lo partirá y lo bendecirá. Haciendo esto nos recordara a todos nosotros que somos un mismo cuerpo en Cristo y que el fue roto por nosotros para que así como su cuerpo espiritual, nosotros no seamos rotos, (Mat. 16:18)

[18.17]

El nos recuerda que todos individualmente somos un mismo cuerpo espiritual. Estamos unidos con las coyunturas espirituales que el ha provisto. El anciano que partió el pan o tal vez otro tomara la copa y la bendecirá y la pasara a los demás. Esta copa nos recordara en sentido espiritual que de la misma manera la sangre de Cristo fue vertida por la remisión de nuestros pecados. El nos hablara de su poder limpiador y también del poder transformador de vidas de todos aquellos que creen en el poder perdonador de esta sangre. “No hay pecado mas grande que la sangre de Cristo no pueda quitar.” El Señor nos recuerda que un día nos reuniremos con el y que este pan y este vino se toman en memoria de sus padecimientos y que un día los tomaremos de nuevo con el en su presencia en las bodas del Cordero.

[18.18]

Una Familia

Justo aquí en este momento compartiremos los mismos momentos que los apóstoles compartieron con Jesús en aquel aposento alto; un cuarto iluminado por la sola luz de las velas. Cantaron un canto antes de terminar su reunión y así lo haremos nosotros para celebrar nuestra relación y cantaremos el salmo 33.; “mirad cuan bueno y delicioso es habitar los hermanos juntos.” Mientras cantamos, en vez de cerrar nuestros ojos, nos miramos el uno al otro con amor. Los rostros de nuestra familia espiritual parecen brillar a la luz de las velas. Calidas sonrisas se muestran en nuestros rostros al darnos cuenta de que el Espíritu de Dios esta sobre nosotros, que Dios es con nosotros y que somos una familia unida en Cristo como el pidió que fuésemos (Juan 17:21) Y así somos aleluya!

[18.19]

Nuestro canto final se entona, uno de los ancianos pregunta si hay algo más que falte por decir o hablar. A esto después de nadie haber hablado el dice: “Si todos están satisfechos y hemos rendido nuestras vidas en su altar, que todos digan amen.” La congregación responde con un amen. Las velas se apagan y se encienden las luces de nuevo.

[18.20]

La reunión se acaba pero hay un momento de de compañerismo que le sigue. Quizás una taza de café, un poco de galletas o pastel de chocolate, ya que el hambre espiritual de nuestros cuerpos ha sido completamente satisfecho en abundancia. Y como lo dije al principio, es muy difícil tratar de explicar estos momentos con papel y tinta; estas cosas se deben de experimentar para ver y sentir por uno mismo el poder y la unidad sincera en Cristo. Esta es la manera en que la pequeña iglesia en nuestra casa se reúne; como se congrega la suya?

[18.21]

Una cosa es describir a nuestra iglesia, pero lo que se ha revelado hasta ahora ha sido solamente un pequeño vistazo de lo que es nuestra reunión. Una iglesia es muchísimo mas que esto. Lo que usted ha visto hasta ahora es lo mismo que ver un auto nuevo y su gran estilo, pero lo que importa siempre más que todo es el interior y el motor del mismo que hacen la diferencia. Así que tomemos un vistazo al interior de este motor espiritual. Definamos nuestra posición claramente, preguntemos cosas relevantes y mencionemos áreas de nuestra vida espiritual que necesiten atención especial. Vayamos de lo fundamental y de ahí partamos. Tal vez pensemos que lo que es una iglesia es en realidad una secta y necesitemos hacer cambios. Quizá la iglesia a la que asistimos necesite ajustes o afinaciones urgentes. Así que comencemos por definir que es una iglesia.

[18.22]

Que es una Iglesia?

Para muchos una iglesia es un edificio construido especialmente para adorar a Dios. De veras? Para muchos otros, es solo una reunión que se celebra todos los domingos por la mañana cuanto todos los creyentes (santos) se reúnen. Será acaso? Si fuera un edificio, entonces cuando Cristo regrese por su iglesia, se encontrara con que hay un montón de edificios esperando recibirle en el cielo. Creo que si así fuera nosotros nos quedaríamos abajo despidiéndonos y diciendo adiós a la iglesia. Si es acaso una simple reunión, que pasa entonces cuando dicha reunión no se celebra? En lo que a mi concierne, la iglesia universal de Cristo jamás se ha reunido en algún lugar o en algún sitio especifico, desde que se comenzó a propagar mas allá de los limites de Jerusalén; pero un día se congregara juntamente con los ángeles. Será que asumimos que como no hay una fecha ni horario establecido, la iglesia no existe? Que no es acaso la reunión de la iglesia, la iglesia misma en si? Que hay de la iglesia que trabaja o testifica? Acaso estas cosas no existen? Que acaso no necesitamos trabajar mientras hay tiempo? Y si así es, cual es nuestra función? No será acaso el hacer la voluntad de Dios? Que acaso no necesitamos estudiar la palabra de verdad? Que acaso no hay que proveer para las necesidades de nuestros hermanos y hermanas, especialmente a los de nuestra casa y congregación?

[18.23]

En el Principio

En la Iglesia Primitiva, eran enviadas diversas cartas de una familia a otra y así la comunicación se mantenía activa. Hoy el teléfono, computadora y el eficiente sistema de correo electrónico, nos sirven para comunicarnos en cada rincón del planeta tierra. Entonces por que despreciamos la comunicación entre las pequeñas iglesias? Hay demasiado por hacer. Tanto hay por hacer que por eso nos reunimos semanalmente para coordinar el trabajo. Una reunión como iglesia, que maravillosa idea. Una reunión en donde podamos leer las cartas de nuestros hermanos distantes y cercanos. Una reunión en donde podamos coordinar nuestros esfuerzos para alcanzar al pobre y al necesitado, a los más desprotegidos. Una reunión en donde los dones espirituales de nuestros hermanos se usen y se desarrollen. Una reunión en donde los dones del canto, enseñanza, oración, profecía y otros se lleven a cabo. Tenemos un mensaje que dar a un mundo lleno de destrucción y acaso estamos haciendo algo por propagarlo?

[18.24]

En Busca de Trabajo?

Hay siete días de la semana. Cuantos de esos días los debemos de dedicar para el servicio a Dios? Que acaso dejamos de ser la iglesia los demás días de la semana y solo somos una iglesia los domingos? Si tomamos en serio nuestro sacerdocio, no estaríamos acaso haciendo los negocios de nuestro padre? Somos guardas de nuestros hermanos o no? Cada uno de nosotros como individuo tiene un don especial que puede usar dentro de la iglesia y así traer beneficio a todos. Dio nos ha llamado a cada uno de nosotros a cumplir el propósito para el cual fuimos llamados. Hermano o hermana, cual es su ministerio o su llamado? Cuales son sus dones y como los esta usando? Si no estamos trayendo fruto para el reino de Cristo, entonces de que beneficio somos? Dios no ha llamado a seguir el ejemplo de Cristo como lideres en entrenamiento. Los discípulos crecen y se hacen líderes. Lideres que sean un ejemplo de servicio. Un verdadero líder sirve al otro; a quienes servimos nosotros? Si usted no tiene respuesta para esta pregunta, le recomiendo que para su bien propio, usted encuentre una.

[18.25]

Disponiéndonos para el Servicio.

Nadie que quiera ser parte e la iglesia debe negarse a ser usado por Dios. Cada cristiano debe tener por costumbre es ser parte del cuerpo de Dios y asistir a una reunión de la iglesia. Esto quiere decir que cada hermano o hermana debe estar preparado y preparada para el servicio. Para evitar la pérdida del tiempo, y estar buscando entre las páginas de la Biblia un versículo en particular, uno debe aprenderse los nombres de los libros de la Biblia y el orden de estos. Es recomendable que se comience con los del Nuevo Testamento. Luego se sugiere que se lea el Nuevo Testamento por completo unas cuatro veces, ya sea que entendamos todo o no. Debemos hacernos el hábito de remarcar los versos clave y que nos llaman la atención o versos que nos bendicen y queremos recordar.

[18.26]

A lo siguiente se sugiere que leamos los libros del Antiguo Testamento, primero Génesis, Éxodo, Números y Deuteronomio todos ellos dos veces, recordando que la ley del Antiguo Testamento fue completada por Cristo quien nos dejo un nuevo pacto (testamento) para nosotros y que esta aun en vigencia. Posteriormente debemos leer Josué, Jueces, Ruth dos veces y luego primera y segunda de Samuel, primera y segunda de Reyes dos veces. Por ultimo debemos leer Isaías, Jeremías, y Daniel tres veces. Cuando hayamos completado esta tarea estaremos en posición de comenzar a aprender de la Biblia y así que se requerirá que usted tenga a alguien que este bien instruido y sea un estudioso de la palabra de Dios.

[18.27]

Manteniéndose en Balance

Dentro del cuerpo de Cristo debe de haber un balance. Si el cuerpo trabaja, debe entonces también tomar un descanso. La comunión y compañerismo entre los hermanos es saludable e importante. Nosotros nos reunimos cada domingo para nuestra reunión y también los miércoles para el estudio bíblico. Pero si la iglesia es un circulo de amigos, entonces deberíamos tener momentos entre la semana para juntarnos y divertirnos. Hay muchísimos juegos que jugar, lugares que visitar, ir a otras congregaciones y así traer gozo, y alegría y fortalecer nuestros lazos de hermandad. Hagamos eso. Si tenemos los recursos para involucrarnos en un juego o ir algún lugar, tratemos de apoyar a aquellos que no tienes dichos recursos, para que así vayamos juntamente. Si podemos ir dos o tres familias, tratemos entonces de llevar o invitar a dos o tres familias mas. Que nuestra generosidad sea guiada con humildad, tomando como privilegio el compartir nuestra mesa con otros.

[18.28]

Dando a Luz

Dejemos que sean los ancianos los que estén en busca de aquellas familias que reflejen en sus vidas las cualidades y la integridad necesarias para el liderazgo. Cuando hermanos como estos sean encontrados por los ancianos, dejemos que los ancianos les permitan enseñar. Permitan que los ancianos los observen y vean su desarrollo y avance. Cuando los números de membresía comiencen a multiplicarse, permítase a los ancianos dar luz a otras iglesias dentro de los mismos que están creciendo. Dejen que ellos escojan a los nuevos pastores quienes se encargaran de esta iglesia nueva y no quieran tener autoridad sobre la nueva iglesia. Los hijos en su naturaleza reflejan mucho de los rasgos de sus padres e igualmente la iglesia nueva tendrá muchísimos rasgos de su iglesia paterna, así que habrá muchísimos lazos de amor que siempre existirán entre ellos siempre y cuando su independencia sea respetada.

[18.29]

Como Leones Rugientes

Aquellos padres que tratan de controlar la vida de toda su familia, o específicamente la de sus hijos, a veces crean más problema que soluciones. Esto también se aplica a los ancianos. La iglesia crece y se reproduce como una familia cualquiera. Se reúne como familia, aprende como familia, trabaja como familia y juega también como una familia. Es una familia los siete días de la semana, los trescientos sesenta y cinco días del año. Y debido a que se trata de la familia de Dios, no puede ser destruida desde afuera; Satanás no tiene poder para hacer esto. Solo puede ser destruida desde adentro; no por Satanás, sino por orgullos e intereses propios. Las familias no están de acuerdo todas las veces, sin embargo permanecen como una sola familia. Donde hay contenciones, hay también formas para resolverlas y solucionarlas. Si usted no encuentra forma de arreglar y sanar sus diferencias dentro de su iglesia, busque la dirección de algún otro hermano quien lleno de sabiduría le ayude a resolver sus diferencias. Cuando la unidad triunfa, Dios triunfa juntamente con nosotros. Cuando la división triunfa, Satanás gana la batalla. Así que no le demos ninguna oportunidad a Satanás de ganar, ya que el de antemano ha perdido la batalla.

[18.30]

Cual es la Diferencia?

Comúnmente cuando nos encontramos con aquellos que se reúnen en iglesias tradicionales o institucionales, nos dicen: “Ustedes se reúnen en casas y nosotros en templos, pero cual es la diferencia?” Curiosamente la diferencia radica en que esas diferencias se dan a notar en las muchas tradiciones que dichas iglesias practican. Tradiciones como la de cubrirse al cabeza o no, el bautismo, la comunión, etc., significan algo. Cada uno de estos símbolos espirituales nos refiere un lenguaje que conlleva un mensaje de Dios y que va directo al corazón.

[18.31]

En muchísimas iglesias, se bautiza a los infantes en ves de a los creyentes. Son bebes hasta que hayan alcanzado la madurez para decidir por si mismos, así que como es que pueden ser bautizados aquellos que no saben nada del poder redimidor de la sangre de Cristo? Por que se hace esto cuando la Biblia nos enseña que ellos son aceptados tal y como son? (Mat. 18:2) Algunos otros rocían agua sobre la cabeza de aquel nuevo convertido. Pero si el bautismo es un símbolo del poder sanador de Dios para quitar el pecado después del arrepentimiento, entonces por que nos bautizamos parcialmente; cuanto pecado queremos que sea removido? Queremos acaso ser limpios de pecado? Todo pecado? Solo un poco de pecado? Que simboliza el lenguaje del bautismo? Si solo vertimos agua sobre la cabeza o solo la rociamos, cual es el mensaje que le estamos dando a Dios? Será acaso que le estaremos diciendo: “Límpiame un poquito y perdóname un poquito?” será acaso que podemos dejar pecados sin desarraigar de nuestra vida?

[18.32]

Y que acerca de la comunión? Muchas iglesias institucionales conmemoran la comunión repartiendo unos pedacitos de pan o galletas sin sabor y vasitos de jugo de uva. Algunos utilizan pan con levadura y se olvidan que la misma levadura es un símbolo del pecado y que cuando rompemos el pan de hecho estamos recibiendo el cuerpo sin pecado de Cristo. No lo había pensado así cierto?

1ª Cor. 5:6-8
6 “Hacen mal en jactarse. No se dan cuenta que un poco de levadura leuda toda la masa?
7 Desásganse de la vieja levadura para que sean masa nueva, panes sin levadura como lo son en realidad. Porque Cristo nuestro Cordero Pascual, ya ha sido sacrificado.
8 Así que celebremos nuestra Pascua no con la vieja levadura, que es la malicia y la perversidad, sino con pan sin levadura, que es la sinceridad y la verdad.”

[18.33]

Aquellos que toman pedacitos de pan y toman jugo de uva en vasitos individuales, están haciendo una clara declaración a Dios a y los hermanos. Y a que nos referimos con dicha declaración? Primeramente están diciendo que; “Somos independientes el uno del otro y no de un solo cuerpo. No compartimos de la copa del Señor unidos y no somos una familia de la misma sangre.” Esto es tan cierto que no se dan cuenta. Este símbolo puede de hecho reflejar la condición de sus corazones pero pueden estarlo haciendo en ignorancia.

[18.34]

Cuando la mujeres se cubren la cabeza para hablar con Dios, que significado tiene esto? Para que o para quien es esto? Por que se debe hacer? Ellas lo hacen porque Dios les pide que demuestren a los ángeles que ellas entienden el orden y la autoridad de Dios. Algunos de los ángeles no lo hicieron en el pasado. Si una mujer se cubre solo parte de la cabeza, que mensaje le da a los ángeles? Que acaso no estarán diciendo con esto que solamente están bajo autoridad parcial del varón? La mayoría de las mujeres en las iglesias comunes no se cubren la cabeza con nada y con esto demuestran solo un aspecto de la realidad de la iglesia. Lo cual es que muchas mujeres no se sujetan a ninguna autoridad, sino a la suya propia y no les importa darlo a conocer.

1ª Cor. 11:1-3
1 “Imítenme a mi, como yo imito a Cristo.
2 Los elogio porque se acuerdan de mí en todo y retienen las enseñanzas, tal como se los transmití.
3 Ahora bien, quiero que entiendan que Cristo es la Cabeza de todo hombre, mientras que el hombre es cabeza de la mujer y Dios es cabeza de Cristo.”

[18.35]

Mucho Más que una Simple Casa

La mayoría de las iglesias en casa de hoy en día tienen un sincero deseo de regresar a las practicas y tradiciones de la iglesia primitiva; la sencilla y amante iglesia que fue fundada en Jesucristo y los apóstoles. Estas Congregaciones se dedican a obedecer a Dios y a su palabra. Ellos están determinados a seguir el modelo, forma y tradiciones apostólicas del Nuevo Testamento que se describen en las escrituras. Es esto lo que las pone en un lugar especial, no tan solo porque se reúnen en casas, sino porque se reúnen como lo hacían las iglesias del Nuevo Testamento. Estas han escogido seguir las tradiciones de los apóstoles (2ª Tes. 2:15) y no las reglas de las instituciones creadas por el hombre. Sus lideres no usan ropas especiales como lo hacían los fariseos o como lo hacen muchos de los clérigos de hoy en día. Ellos no hacían distinción entre laicos y clérigo, porque de acuerdo a la palabra de Dios todos somos “sacerdotes”, nación santa. (1ª Pedro 2:9) Ellos no erigieron pináculos, ni altares, escenarios o plataformas. Ellos no adornaron sus lugares de adoración con ídolos, vitrales o materiales costosos. Ellos no pagaron salarios a sus líderes, secretarias, músicos o gente de intendencia. Al contrario, ellos se preocuparon por las viudas, los huérfanos, y pobres dentro de su familia espiritual y los que se encontraban cerca y que también pertenecían a la hermandad. Como puede darse cuenta, hay mucho más que simplemente reunirse en una casa. Se ha imaginado usted alguna vez, estar en una iglesia en donde realmente pueda hacer una diferencia? Los que se reúnen en casas tienen la facilidad y el ánimo de hacer preguntas y participar de todos aquellos que se preparan para estudiar la palabra de Dios. (1ª Cor. 14:26) Nosotros no estamos a favor del show de un solo hombre. Nosotros nutrimos y preparamos los dones de cada miembro para que así cada uno de ellos pueda encontrar su lugar en el plan maravilloso de Dios. Consideramos a todos como lideres que están en preparación. Este es el método que Jesús nos dejo y que se llama “discipulado.” Hay muchas otras diferencias que se pudieran mencionar, pero estoy seguro que en este momento usted ya esta convencido de esto y por lo tanto hay demasiadas razones para reunirse como una iglesia en casa, además de que efectivamente lo hacemos en una casa.

[18.36]

Temor, Terciopelo y Temperamento

Temor

Muchas de las iglesias en casa que existen hoy en día, se conforman por personas que han salido de la iglesia institucional. Debido a que la estructura institucional es un modelo a seguir del mundo de los negocios, la desagradable bestia de la ambición personal, envidia, y temor se encuentran de manera inherente en sus miembros y lideres. Y este temor no es precisamente del que el apóstol Pablo nos habla en 2ª Cor. 11:2, sino de aquel que se presenta cuando la posición de poder e influencia de uno se ve atacada y amenazada. Que acaso no debiéramos proteger al rebaño de Dios de los lobos que quieren devorarlo? Por supuesto que si, debemos de proteger al rebaño de los lobos que engañan y que enseñan falsas enseñanzas. A menudo, para vergüenza nuestra nos atemorizan más los buenos y bien intencionados maestros que los lobos. Nos amedrenta que ellos nos hagan a un lado como lideres que somos y así comenzamos a buscarles cualquier error para desacreditarlos enfrente de nuestro rebaño. Inyectamos temor sospecha a nuestro rebaño. El rebaño se amedrenta pensando que un lobo con piel de oveja se encuentra en medio de ellos. Y esta es precisamente la reacción que aquellos pastores celosos quieren crear. Lideres maduros con madurez; rebaños bien adoctrinados no temerán, y no serán llevados por cualquier viento de doctrina. Los líderes deben examinar sus propios motivos, pensamientos y las intenciones de sus corazones. Se ha infiltrado ambición y poder? Le estará dando la espalda a un mensajero de Dios porque siente que atenta contra su posición? Creemos que toda doctrina que enseñamos es perfecta y que no necesita corrección ni modificación? Si un hermano viene a nosotros enseñando algo con lo cual nosotros no estamos familiarizados, esta por dicha razón automáticamente mal? Que acaso no le debemos al menos respeto para considerar y evaluar su posición y confrontarla con la palabra de Dios como lo hicieron los de Berea en Hec. 17:11? Cuando usted rechaza a un mensajero de Dios, rechaza a Dios mismo. Será que eso es lo que queremos hacer? (Mat. 22 o 21:35) Queremos acaso ser tan duros de cerviz como lo fue el pueblo de Israel que apedreaba a sus profetas? (Mat. 23:21) Lideres así de inseguros no deberían estar en el liderazgo. Los líderes deberían siempre hacer lo que beneficia y es mejor para el rebaño, y no lo que es mejor para ellos. Habiendo dicho esto, debemos entonces ponernos en guardia de cualquier líder, nuestro o de algún otro lugar que pretenda construir su propio imperio y no el reino de Dios. Muchos de los líderes de hoy en día proclaman estar construyendo el reino de Dios, cuando en realidad solo están construyendo su propio imperio.

[18.37]

Terciopelo

Muchos cristianos determinados a regresar al esquema del la Iglesia Primitiva y las tradiciones apostólicas, se están reuniendo en casas como lo hacían los cristianos del primer siglo. No solo se están reuniendo en casas, sino que muchos de ellos están cambiando la posición de sus creencias respecto a ciertas doctrinas, revisando lo que por mucho tiempo han recibido de otros y a lo que han estado acostumbrados y lo están evaluando para ver si permanecen después de confrontarlas con la palabra de Dios. Algunos se satisfacen con solo sentarse, estrechar las manos y entonar; “Cristo me ama” mientras nadie hace algo por restaurar la integridad bíblica. Se contentan con estar acuerdo en estar en desacuerdo y lo más patético es que a esto le llaman unidad. Muchos de estos grupos se la pasan solo contemplándose unos a otros, que ni siquiera se dan cuenta de lo que pasa a su alrededor. Se aplican demasiado a tener todo bien y en forma que se olvidan del elemento principal de la iglesia primitiva; se olvidan de su función de iglesia como tal. Se la pasan adornando con satín y terciopelo su liderazgo plural. Se concentran en llevar reuniones bíblicas en casas con orden y decencia. Animan a los hermanos a participar pero niegan siempre la importancia de la adoración, atender a las viudas, huérfanos y a los pobres de su rebaño. A menudo ignoran las necesidades de los hermanos de su propia congregación u otras. Es esto religión pura?

Santiago 1:27
27 “La religión pura y sin mancha delante de Dios nuestro Padre es esta: atender a los huérfanos y a las viudas en sus aflicciones, y conservarse limpio de la corrupción del mundo.”

[18.38]

Una iglesia que se preocupa muchísimo mas por la forma y el estilo y que ha perdido el sentido y la dirección de ser, es lo mismo que una mujer pasando miles de horas frente al espejo y que se olvida de llegar a la cita que tiene. Una iglesia que falla en ayudar al necesitado, ha perdido la visión. Se ha preocupado muchísimo mas por el lino y terciopelo, que ha perdido su poder; su fuerza de llevar un mensaje positivo a la vida del ser humano y darle un ejemplo de amor a ellos.

[18.39]

Temperamento

El temperamento y fuerza de la iglesia es lo que impacta en la vida de sus miembros. La manera mas eficiente de hacer este impacto, es a través de satisfacer las necesidades del prójimo. Me refiero a los necesitados dentro de la iglesia local y aun mas allá de nuestras fronteras, a todos los del cuerpo de Cristo, lejanos o cercanos.

[18.40]

Iglesias independientes que no se relacionan, no interactúan con otras iglesias y que prefieren no satisfacer las necesidades del necesitado están llenas de vanagloria. Son vasijas vacías que pretenden honrar a Dios de puros labios, pero sus corazones han ignorado por completo el mensaje puro del evangelio. (Mat. 25:31-44 y Mat. 15:8) Se engañan a si mismos, creyendo que son parte del cuerpo de Cristo, pero rehúsan adherirse verdaderamente a Cristo y su iglesia. Son una simple ilusión y espejismo, un simple juguete para jugar a la iglesita, y aparentar una iglesia fuerte pero de poco fundamento sin poder para crear una verdadera diferencia. Son como cualquier miembro de iglesia institucional que deposita mucho dinero y tiempo en la iglesia para así sentirse grande el domingo, llevando su Biblia bajo el brazo. Parecen miembros sinceros pero en verdad no tienen nada en su interior. Oyen el llamado pero no van! Una iglesia como esta nunca debería considerarse a si misma como parte del cuerpo de Cristo. Más bien sería parte del cuerpo nuestro y no de Cristo. Se ha vuelto una iglesia carnal no importa que nombre se ponga, ha vuelto a ser como aquella iglesia de la cual en el pasado se separó. Como lo que paso en la iglesia de Sardis, muchos tenían nombre como si viviesen aun, cuando el realidad estaban ya muertos. (Apoc. 3:1)

[18.41]

Las Necesidades de Nuestra Familia Espiritual

Algunas veces, como líderes solo nos enfocamos en las necesidades inmediatas que existen entre los de nuestra iglesia y familia, pero fallamos en ver el gran peligro que se avecina. No planeamos porque no estamos seguros de poder enfrentar los verdaderos cambios. Solo nos acometemos a proveer para las necesidades temporales de la carne. Buscamos la ayuda del gobierno, de los políticos, agencias de ayuda humana, para que nos ayuden en nuestros grandes problemas. Dependemos en las instituciones humanas para que nos rescaten de nuestro desastre. La pequeña iglesia que se reúne en nuestra casa debe ahora ya comenzar a construir una ayuda espiritual y proporcionar así ayuda al necesitado. No debemos depender tan solo de programas sociales o económicos a que estos resuelvan nuestros problemas. Por el contrario, debemos comenzar a desarrollar un medio divino el cual Dios ya dio de antemano para resolver nuestras necesidades. Este medio es su iglesia. Esta pequeña iglesia debe se lo suficientemente capaz de suplir las necesidades mas comunes de nuestra comunidad, cosas como comida, ropa, hogar y empleo. El buen liderazgo depende de Dios y este debe ser capaz de enseñar a cada miembro de la iglesia que somos guarda el uno del otro. Debemos aprender a dar en proporción a lo que recibimos y aun más allá de lo que podamos. Debemos entrenar a todos lo de nuestra iglesia a trabajar y a enfocarse a encontrar trabajos para ellos y para otros. Debemos preocuparnos por aquellos que están en la vejez o que físicamente están limitados sin dejar de animarlos a hacer aquello que físicamente si puedan hacer.

[18.42]

Sin embargo, hay algunos problemas tan grandes y tan preocupantes que es casi imposible que una iglesia pequeña los sobrelleve. Dios nunca intento poner una carga demasiado grande en los hombros de una iglesia pequeña. Necesidades como esta se nos presentan a nosotros como pequeña iglesia para demostrar el amor el uno al otro y también de una iglesia a otra. Nuestra iglesia que se reúne en mi casa aquí en la ciudad de Oklahoma en los Estados Unidos, ha demostrado esto a muchos de ustedes para hacerles ver que en verdad la iglesia de acuerdo a la voluntad de Dios funciona. Una emergencia que requiera por así decirlo de 1000 dólares americanos, seria muchísimo muy difícil recolectarlos para una iglesia sola, pero si por así decirlo unas cien iglesias de alrededor contribuyera con diez dólares cada una, esto seria posible. Seguro que una iglesia podría recolectar diez dólares no lo crea así?

[18.43]

Si un miembro de su iglesia necesita de una operación que requiera colectar dinero mucho mas allá de las posibilidades de su iglesia, a quien iría usted? Pues seguro que usted se dirigiría a Dios no? Cual es el instrumento que el ha provisto? Su iglesia no es cierto? Y a quienes nos acercaremos? A las iglesias que como buen samaritano nos ayudaran. Acaso no debería ser así entre hermanos de la misma familia? Mi abuela decía que “muchas manos convierten el trabajo mas pesado en labor ligera.” Si su iglesia se encuentra cerca de de la nuestra y las relaciones son buenas, entonces con su ayuda y con la ayuda de las demás iglesias, las cargas serán mas ligeras y así lo imposible será posible. El segundo regalo que Dios nos dejo ha sido la iglesia. Necesitamos construirla y edificarla y hacerla util como el pretendió que fuera.

[18.44]

La iglesia pertenece a Cristo, pero ha sido puesta en nuestras manos para beneficio propio. Existe para bendecidnos, si entendemos la manera en la que Dios la formo y diseño y creo, y no a través de sabiduría y palabrería humana. Debemos detenernos y pensar en como podemos llegar a ser la iglesia que Dios intento que fuésemos. No solamente debemos prepararnos para enfrentar los problemas presentes y de hoy, sino estar listos para los del mañana también. Piense en términos de miles de pequeñas iglesias unidas ayudándose la una a la otra. Necesitamos obtener una visión muchísimo mas grande de lo que es la iglesia. Recuerde, “donde no hay visión el pueblo perece.” (Prov. 29:18)

[18.45]

Se comprometerá usted y su iglesia a llegar a una visión semejante? Se nos unirá usted a nosotros para ayudarnos el uno al otro y a los demás? Podemos contar con su ayuda donando de 10 a 35 dólares americanos, en cualquier momento que una emergencia se presente en nuestras iglesias o familias? Aquellos que vienen y se sientan a la mesa, participan de ella. Aquellos que no, no lo hacen. Aquellos que toman más de lo que ofrecen, perderán bendiciones.

[18.46]

En Proceso

Sean perfectos

En el libro a los Hebreos capitulo seis, versículo uno encontramos lo siguiente: “Por eso dejando a un lado las enseñanzas elementales acerca de Cristo, avancemos hacia la madurez. No volvamos a poner los fundamentos, tales como el arrepentimiento de las obras que conducen a la muerte, la fe en Dios.

[18.47]

He tendido el privilegio de dar a luz espiritual a miles de bebes en Cristo. En algunas ocasiones he oído a las mamas después de dar a luz decir: “Esta bien mi hijo? Tiene los deditos completos?” y obviamente la respuesta a sus preguntas en la mayoría de los casos es: “Su hijo esta perfectamente bien” lo cual quiere decir que nació sano, en buenas condiciones y perfecto.

[18.48]

El término “perfecto” en las escrituras se emplea con el significado de “completo” y no con el significado de estar sin error. En el libro a los Colosenses 1:28 Pablo hablando de Cristo dice: “A este Cristo proclamamos, aconsejando y enseñando con toda sabiduría a todos los seres humanos, para presentarlos a todos perfectos en él.”

[18.49]

Pablo desea que nosotros seamos maduros y que estemos completos en nuestro conocimiento de Cristo. Y para cumplir esto, debemos de alguna manera pasar más allá de lo básico y fundamental en los conocimientos de nuestra fe. En Mateo 5:48 Jesús dijo: “Sed pues vosotros perfectos, como vuestro padre que esta en los cielos es perfecto.” Sabemos de antemano que mientras nos deleitemos en la carne, nunca llegaremos a ser justos y perfectos como nuestro Padre que es perfecto. Y esto se debe a que llevamos en la carne las marcas de nuestros pecados pasados, sin embargo podemos estar perfectamente equipados con el conocimiento que el de antemano ya nos ha dado a través de su hijo Jesucristo, sus siervos, los apóstoles y los profetas.

[18.50]

El Rol de Juego

Hoy en día muchísimas religiones se dividen en un gran número de denominaciones, buscando en muchas ocasiones incrementar el número de sus feligreses y así incrementar el tamaño y proporción de sus ingresos. Y debido a que tienen reuniones que están abiertas a todo publico, ellos se encuentran con la gran necesidad de solo enseñar en vez educar. La iglesia debe llevar las riendas en el trabajo del evangelismo pero, será acaso que la iglesia esta en el lugar apropiado para hacerlo? Que no debería de ser una reunión de la iglesia en vez de una reunión en la iglesia? No todo aquel que no es salvo es miembro de la iglesia. Si acaso llegáramos a tener una reunión de redimidos y no redimidos, tendríamos entonces una reunión evangelistica como la tuvo Pedro en su primer sermón en Jerusalén o Pablo en Atenas. Sin embargo esto no es una reunión de la iglesia, porque cuando la iglesia se congrega, todos sus miembros son parte del cuerpo de Cristo; no están presentes aquellos que no creen. El evangelismo debería llevarse a cabo en las afueras de la iglesia y deberían ser llevadas y dirigidas por verdaderos miembros de la iglesia. Mujeres con mujeres, niños con niños y hombres con hombres y con todos aquellos que estén dispuestos a escuchar. Los nuevos convertidos deberían ser traídos a la iglesia y presentados a ella. El discipulado de estos nuevos convertidos debería llevarse a cabo por maestros experimentados en las casa de los nuevos convertidos o en algún otro lugar apacible. Cuando estos hayan aprendido las bases de la fe, entonces ellos podrán empezar a asistir a los estudios entre semana, los estudios más profundos y también a aprender a saber enseñar.

[18.51]

Las iglesias de institución son grupos que se dejan llevar solo por mantener una membresía en crecimiento y fluctuante. Tienen un edificio que mantener. Pastores, secretarias, gente de limpieza que requieren de salarios, así que la necesidad de dinero nunca termina, nunca queda satisfecho y nunca descansa. La leche espiritual de Dios se vierte en ellas constantemente, ya que en estas instituciones no se le da a los infantes otra cosa para digerir al igual que a los bebes y así permanecerán como niños en la Palabra de Dios. Debido a esto sus miembros no alcanzaran la madurez espiritual y su crecimiento será muy limitado. Así estos niños espirituales nunca alcanzaran la perfección.

[18.52]

Y aquí es donde precisamente las iglesias en casa brillan por su enfoque. Siguiendo el ejemplo y modelo de Jesús de discipular a los nuevos convertidos y llevarlos de la mano hacia la madurez. Se les da leche hasta que tengan la madurez suficiente para digerir otros alimentos. Hasta en este momento se les enseña en pequeños grupos donde el estudio intenso y la estructura de la iglesia en casa les ayuda a superarse mucho mas allá de lo que harían en iglesias institucionales. Porque se que las instituciones grandes también llevan a cabo estudios bíblicos no? Claro que si, pero generalmente siempre se enseña de acuerdo a la corriente doctrinaria. Una corriente que a veces podrá no ser verdadera y que muchas veces no va más allá de una simple lección de escuela dominical.

[18.53]

Orden y Disciplina

A cargo de cada Individuo

Los lideres de cada congregación que se reúne en casa, es responsable de la casa espiritual de Dios. En el capitulo cinco de primera de Corintios, Pablo se ve forzado a ejecutar su función y autoridad de apóstol. Por que? Porque la responsabilidad de aquellos de quienes debían haber mantenido al rebaño en orden, y que tenían el gran privilegio de proteger al rebaño de Dios en asuntos de gran importancia, no lo estaban haciendo. Al parecer cierto hombre estaba teniendo relaciones sexuales con su madrastra y la iglesia quien tenia conocimiento de esto no estaba haciendo nada para resolverlo. Los apóstoles del primer siglo y que fueron escogidos por Cristo mismo, tenían poder y privilegios divinos de acuerdo a Juan 20:23. Dios había impartido especial autoridad en estos hombres inmediatamente después de que estos habían recibido la llenura del Espíritu Santo. (Juan 20:22) Se extendió a Pablo quien ahora lo ejercía para corregir a la congregación cobarde y tímida de Corinto. Quizá el hombre responsable del pecado era una persona poderosa, popular y rica, que la iglesia le perdono su pecado hacia la iglesia o hacia sus miembros por las “buenas obras” de este. Pero en lo que ellos fallaron precisamente es en pasar por desapercibido su pecado lo cual estaba destruyendo a la iglesia misma. Quizá ellos pensaban que si dicho hombre se rodeaba de buenos y saludables cristianos, entonces el quizás cambiaria su estilo de vida. Que es lo que pasa cuando usted pone un pedazo de fruta echada a perder en la cesta de fruta que esta bien? Acaso las frutas que están bien curan a la que esta podrida o se echan todas a perder?

[18.54]

Cinco de las iglesia a las que Cristo se dirigió en Apocalipsis capitulo dos y tres, habían caído en este tipo de practicas. Y a poco Cristo no les reprendió por sus pecados? Que acaso el no les hablo a ellos como un líder? (1ª Cor. 1:18) Por que era necesario para el llamarles la atención en dichos aspectos? Seria acaso que aquellos encargados de proteger al rebaño de los funestos lobos ya no lo estaban haciendo? Aquellos encargados de vigilar al rebaño cual faro en altamar, ya habían abandonado sus puestos.

[18.55]

La iglesia que es consistente con la disciplina, vigila a sus feligreses y ama la verdadera enseñanza, perdurara y llevara fruto al ciento por uno. La iglesia que rehúsa a reconocer la enfermedad y el pecado dentro de su congregación morirá completamente. Hay infinidad de ataques y ofensas aun dentro de la misma iglesia. Cada uno de esos ataques deberá ser analizado y resuelto de acuerdo a lo establecido en las escrituras del Nuevo Testamento.

[18.56]

Como Lidiar con el Hermano en Pecado

Resolver un problema con un hermano que le ha ofendido en muchas maneras, no es trabajo de la iglesia como grupo, más bien es función de usted como individuo. Si un hermano peca contra usted, vaya y dígale en privado; quizás hubo un malentendido y el problema puede ser resuelto de manera que la amistad se preserve. Sin embargo, si el no le escucha, dígale una segunda vez en presencia de dos o tres testigos de la iglesia quienes imparcialmente testificaran de la acusación. Dialogue con el y resuelva su problema de este modo si es posible. Si el por el contrario rehúsa recibir consejo de los tres testigos, entonces lleve el asunto ante la iglesia y preséntelo a la congregación. Deje que los testigos presenten el caso y que los ancianos de la congregación decidan al respecto. Si el ofensor rehúsa la instrucción y corrección de los ancianos, entonces a ese hermano ya no se le debe de considerar como miembro de la familia de Dios.

Mateo 18:15-17
15 “Si tu hermano peca contra ti, ve a solas con el y hazle ver su falta. Si te hace caso has ganado a tu hermano.
16 Pero si no, lleva contigo a uno o dos más, para que todo asunto se resuelva mediante el testimonio de dos o tres testigos.
17 Si se niega a hacerles caso a ellos, díselo a la iglesia; y si incluso a la iglesia no le hace caso, tratalo como si fuera un incrédulo y publicano.”

[18.57]

Confrontando el Pecado

Cualquier persona que presuma de cristiano, ya sea hermano o hermana y que sea encontrado viviendo una vida inmoral, de hipocresía, fornicación, adulterio, engaño o adicción a cualquier cosa que controle su vida ya sea droga o alcohol o robo, deberá ser expulsado de la congregación inmediatamente. (Rom. 6:16) Toda relación con dicha persona deberá ser quebrada, hasta que el o ella se arrepienta y esto haya sido verificado, como lo que sucedió con el hombre que estaba pecando con su madrastra.

1ª Cor. 5:9-13
9 “Por carta ya les he dicho que no se relacionen con personas inmorales.
10 Por supuesto no me refería a la gente inmoral de este mundo, ni a los avaros, estafadores o idolatras. En tal caso, tendrían ustedes que salirse de este mundo.
11 Pero en esta carta quiero aclararles que no deben relacionarse con nadie que, llamándose hermano, sea inmoral o avaro, idolatra, calumniador, borracho o estafador. Con tal persona ni siquiera deben juntarse para comer.
12 Acaso me toca a mí juzgar a los de afuera? No son ustedes los que deben de juzgar a los de adentro?
13 Dios juzgara a los de afuera, expulsen al malvado que esta entre ustedes.”

2ª Cor. 2:6-8
6 “Para el es suficiente el castigo que le impuso la mayoría.
7 Mas bien debieran perdonarlo y consolarlo para que no sea consumido por la excesiva tristeza.
8 Por eso les ruego que reafirmen su amor hacia el.”

[18.58]

Los Busca Pleitos

Aun los mejores miembros pueden reflejar un carácter débil que ayude a que la unidad de la iglesia se desvanezca. Entre esas debilidades pueden estar el chisme, y falsos testimonios; los que quieren tener sus propios allegados, los que se debaten por el poder en la congregación, o aquellos que buscan encontrar faltas en otros hermanos y así lastimar sentimientos que pueden desarrollar envidias y rencores. Los debates doctrinales pueden ser apropiados, siempre y cuando sean llevados de una forma correcta y previendo que traiga beneficio a la búsqueda de la verdad y no que cause división. Aquellos que buscan el divisionismo tienen que ser amonestados para que dejen de crear conflictos. Pero si ellos continúan creando problemas y es necesario amonestarles de nuevo, se les dirá en esta ocasión, que la próxima vez se les puede pedir que se vayan de la iglesia.

Tito 3:9-11
9 “Pero evita controversias necias, genealogías, contiendas y discusiones acerca de la ley, porque son sin provecho y sin valor.
10 Al hombre que cause divisiones, después de la primera y segunda amonestación, deséchalo,
11 sabiendo que el tal es perverso y peca, habiéndose condenado a sí mismo.”

[18.59]

Aquellos que Celebran la Iglesia a su Modo

La iglesia fue fundada en la obra de Jesucristo y sus discípulos, y así debe seguir siendo comprendida; porque el la pago con su preciosa sangre. Cualquier intento del hombre para añadirle, quitarle o cambiarle algo, viola las tradiciones de los apóstoles. Si nosotros añadimos a la iglesia, establecemos algo que no ha sido autorizado y que nunca fue practicado por los apóstoles. Si quitamos algo del Nuevo Testamento que los apóstoles predicaron, descontinuaremos sus tradiciones. Si cambiamos la esencia, forma y patrón de enseñanza de los padres de la fe, estaríamos violando las tradiciones apostólicas y los mandatos de Dios. Aquellos que hacen caso omiso de las tradiciones de los apóstoles, están caminando sin la autorización de Dios es su palabra y están comportándose de una manera desordenada. Cuando el hombre comienza a adorar a Dios a su propia manera, y no a la manera de Dios, deja de ser la iglesia y este comienza a funcionar dentro de un sistema conocido como secta únicamente. Es triste ver como esta desobediencia se justifica falsamente y cuando ocurre, nosotros en obediencia no tenemos otra opción más que, alejarnos de todos aquellos que se desvían de las tradiciones bíblicas de los apóstoles. (2ª Tes. 3:6) Cuando algunos otros hermanos se reúnen y tratan de cumplir con las tradiciones del Nuevo Testamento, pero con una ligera desviación, debemos asumir que no están siendo fieles a las tradiciones, sino que están tratando de mantener las tradiciones de acuerdo a su entendimiento. Quizá ellos aprendan de nosotros, o nosotros de ellos, pero al final, será el Espíritu Santo quien nos enseñe, nos dirija y nos lleve a toda verdad. Aquellos que escojan desobedecer a las tradiciones bíblicas de los apóstoles deberán ser amonestados (lo cual quiere decir instruidos profundamente) como hermanos y no se les debe tomar en cuenta como a enemigos.

2ª Tes. 3:14-15
14 Y si alguno no obedece nuestra enseñanza en esta carta, señalad al tal y no os asociéis con él, para que se avergüence.
15 Sin embargo, no lo tengáis por enemigo, sino amonestadle como a un hermano.

[18.60]

En Contra de los Ancianos

Aquellos en posiciones de liderazgo, sirven de modelo a aquellos que guían. Esto sin embargo no los hace infalibles, sino solo mas responsables ante Dios y ante a aquellos que guían. (Sant. 3:1) Cuando un anciano peca de mala actitud, desobediencia y mal temperamento, se le deberá llamar la atención a través de otro hermano quien le recordara su responsabilidad ante el rebaño de Cristo. No debemos nunca rechazarle, sino aceptarle como a padre. (1Tim. 5:1) Pero cuando este anciano tenga una con conducta inmoral, pecaminosa en muchos sentidos, entonces debemos reprenderle con toda cautela. Si este anciano o líder se da cuenta por si solo de su conducta, y se arrepiente, podrá tal ves mantenerse entre el rebaño, pero no podrá retener su posición de líder del grupo hasta que el haya tenido victoria sobre el pecado que ha confesado. En este tipo de situaciones a el se le debe de regresar a la posición de aprendiz y permanecer así entre el rebaño hasta que su conducta de pecado haya cambiado, lo cual puede tomarle varios años. A menos de que no haya testimonio en boca de dos o tres testigos, entonces no se debe de tomar ninguna acción sobre la conducta de los ancianos. (1ª Tim. 5:19)

[18.61]

Si un líder es descubierto viviendo en pecado y en hipocresía y no viene al arrepentimiento, el debe de ser expulsado de la congregación de una vez por todas sin titubeo alguno. Todo miembro debe rehusarse a congregarse juntamente con el. Mi opinión es, que una vez que este se haya arrepentido de vivir separado de Cristo, puede unirse a otra congregación si a el le parece, pero no podrá regresar a aquella a la que el traiciono. El pecado trae consigo consecuencias! Lo que enfrenta en este momento la congregación son momentos de cruciales. Si la congregación ha sido bien instruida y es lo suficientemente madura, continuaran sus reuniones y elegirán de entre ellos a un nuevo líder que cumpla con los requerimientos bíblicos. Si ya hay líderes en función, estos entonces tomaran el rol de continuar la obra con devoción y constancia para guiar a la iglesia en estos periodos de sanidad y recuperación. La iglesia cuyo enfoque este en Jesucristo, aunque haya sido sacudida, no se derrumbara por mala intención de algún falso maestro, pero aquella iglesia cuyo enfoque haya estado en el líder solamente, se quebrara en pedazos como una vasija de barro.

[18.62]

El enemigo siempre esta buscando formas para herir de muerte al cuerpo de Cristo. (La Iglesia) (1ª Pedro 5:8) El conoce y saca provecho de nuestras debilidades. Se enfoca básicamente en los líderes y conoce a la perfección las escrituras y los principios establecidos por Dios. El sabe que si destruye al líder, en la mayoría de los casos el rebaño se esparcirá. Y aquellas ovejas del rebaño que se alejan y andan solas, son presa fácil para el león.

Mat. 26:31
31 “Entonces Jesús les dijo: Esta noche todos vosotros os apartaréis por causa de mí, pues escrito está: "Heriré al pastor, y las ovejas del rebaño se dispersarán."

[18.63]

Cuando Satanás se encuentra limitado para herir a los hijos de Dios, entonces el hace uso del plan “B” para desacreditarlos y difamarlos. Usando una de sus tretas favoritas que es el engaño, el como el padre de las mentiras comienza a esparcir duda a través del chisme y la sospecha. Estas mentiras las dispersa entre la congregación en un intento de hacer caer al líder que Dios ha puesto. Es por eso que es muy importante que los líderes se abstengan cuidadosamente de todo mal cuando este se acerque a sus vidas en cualquier forma. (1ª Tes. 5:22) Esta es la razón principal por la que no debemos asumir tempranamente que un líder ha cometido una falta. Por eso no debemos alimentar acusaciones falsas que se levanten en contra de ellos, si es que dichas acusaciones no están respaldadas por dos o tres testigos y se haya cometido una falta de extrema conducta inmoral. Comportamientos de mala conducta moral como lo son la fornicacion, robo, violencia, etc. Deberán resolverse a la prontitud y el líder debe ser inmediatamente expulsado de la congregación siempre y cuando todo se haya verificado en boca de dos o tres testigos crediticios. Una vez que la culpa haya sido identificada, las consecuencias deben ser rápidas y precisas. La iglesia de Dios debe usar ropas de justicia, limpias y blancas y es deber de la congregación asegurarse que permanezcan siempre blancas.

1ª Cor. 5:12
12 “Pues ¿por qué he de juzgar yo a los de afuera? ¿No juzgáis vosotros a los que están dentro de la iglesia?

[18.64]

La Iglesia Universal

La iglesia universal la constituyen sacerdotes alrededor de todo el mundo; un sacerdocio dedicado al servicio del Sumo Sacerdote y Rey que es Jesucristo. Ellos son fieles al único Dios y Señor. Tienen una fe en común y han sido consagrados al servicio y sellados por el Espíritu. Ellos sirven a un solo Dios el cual es el padre de todos, que esta sobre todos, por todos y en todos. (Efesios 4:4-6) Este sacerdocio real forma una nación universal santa que es leal al único Dios y Señor el cual es Jesucristo. (1ª Pedro 2:9) Esta nación esta dispersa en todo el mundo, prácticamente en cada país. El enemigo de Cristo es Satanás y el continuamente le declara la guerra al pueblo de Dios.

[18.65]

Esta iglesia universal consta de familias y congregaciones en cada ciudad, pueblo y rancho por todo el mundo. Estas iglesias se reúnen en África, Asia, Europa, Norte y Sud América. El enemigo las quiere debilitar con divisiones. El anima a que nos veamos los unos a los otros con los ojos de la carne, para así ver la apariencia física, en vez de ver con los ojos y mente de Cristo. (Filip. 2:5) El cuerpo de sacerdotes de Cristo contiene una gran diversidad de colores y cada uno tiene una característica particular y específica que los hace únicos. Todos ellos hablan una gran diversidad de idiomas y esto es precisamente de lo que Satanás toma ventaja para infundir temor, sospecha y violencia entre el pueblo santo de Dios. Satanás se dedica a la destrucción de la iglesia; el provoca que los hombres veamos a la apariencia, en vez de apreciar la obra artística del creador quien nos hizo. El inyecta orgullo y jactancia, como si nosotros fuéramos responsables de nuestras apariencias físicas. Por que un individuo debe ser criticado o alabado por un producto que el no creo? Aquellos fuera del pueblo santo de Dios ven con el ojo natural, pero los del pueblo de Dios vemos con los ojos del Espíritu, viendo lo que otros no ven.

[18.66]

El hombre espiritual viene envuelto en una envoltura como muchos productos que encontramos en la tienda. Pero nosotros no compramos esos productos por el paquete en el que vienen, sino por el contenido de adentro. El valor del producto, las cosas que buscamos, están dentro de una lata, pero la lata, caja o bolsa o lo que sea se desecha una vez que el producto se ha sacado de este. Lo mismo pasa con nuestros cuerpos; la envoltura humana. Estos también son desechados una vez que no se llenan con el espíritu de la vida. Una cosa puede ser vendida en una gran variedad de colores y diferentes modelos y presentaciones, pero no deja de ser el mismo producto. El enemigo hace que nos enfoquemos en las diferentes envolturas que tenemos, pero Dios nos ve por el valor y el contenido de que hay dentro de nuestros cuerpos. No somos responsables por el color de nuestra envoltura carnal, pero Dios si!

[18.67]

El pueblo de Dios, la nación santa de el nunca debe ser engañada por la diversidad de colores de nuestras envolturas humanas. Más bien debemos aprender a ver con los ojos del Espíritu y ver al hombre espiritual que esta dentro de nosotros. Si no lo hacemos, estaremos por siempre ciegos, victimas de los malévolos prejuicios. Yo por siempre seré un hombre de tez blanca ante los ojos de mis hermanos y hermanas, pero más bien debería de ser visto como un seguidor de Cristo y un sacerdote envuelto en una envoltura blanca. Estas envolturas que por ahora nos envuelven, sean del color que sean, envejecerán y caducaran y se volverán polvo, pero la persona real dentro de nosotros, el alma que vive adentro, regresara a Dios de donde provino.

[18.68]

No puedo evitar verme como me veo, no puedo cambiar la forma o el color de mis ojos, mi nariz, mi estatura o el color de mi piel. Si alguien tiene problemas con algunas de esas cosas, entonces que se las arregle con mi creador. Solo puedo corregir lo que hay dentro de mí, la clase de hombre que soy. Como cristiano he rendido mi vida a Dios. Si se lo permitimos, el moldeara a cada uno de nosotros a la imagen de su hijo. Como cristianos no debemos ver con los ojos de la carne el color o la envoltura de cada ser humano. Nos debemos enfocar en el hombre interior. El hombre interior es el mismo ante los ojos del pueblo de Dios. Cuando nos cortamos, que acaso la sangre es de diferente color? Cuando lloramos, no lloramos exactamente lo mismo? Cuando oramos, que acaso no oramos al mismo Padre celestial? Que acaso no somos hermanos y hermanas y parte de la familia universal de Dios? No compartimos la misma vida espiritual y no estamos siendo dirigidos bajo un mismo Espíritu?

[18.69]

La Iglesia Comunitaria

Una comunidad es una familia de congregaciones que se ayuda mutuamente en las necesidades que requieran. Cada una intercambia dones, según sean requeridos en las iglesias. Si los líderes de cada asamblea se aman el uno al otro con verdadero amor y se gozan juntos en la congregación de los fieles, entonces los miembros de dichas iglesias seguirán el ejemplo para seguir amando a las congregaciones que se sigan adhiriendo. Cuando se reúnan habrá gozo y alegría, risas, música y compañerismo y un sentido de pertenencia a un ser superior a todos. No hay algo que se llame iglesia y que no tenga comunión con otras congregaciones. Una congregación no puede ser una iglesia si no esta atada al cuerpo de Cristo, y por lo tanto aquellas que se alejan y permanecen solas no forman parte del cuerpo de Cristo ni tampoco son una iglesia. La iglesia es el cuerpo de Cristo! La salud espiritual de la iglesia local depende de su relación con otras congregaciones.

[18.70]

La Congregación Vecinal

Esta congregación es tan fuerte como la primera y también como lo son las familias en general. La iglesia en el vecindario es una familia de familias y la condición espiritual de cada familia definirá la salud espiritual de la iglesia vecinal. Cada miembro de la familia es un líder potencial para el servicio. Un líder debe primeramente ministrar a su familia, especialmente a su esposa. Si el cuidado y el afecto son cosa rutinaria demostrada por los padres ante los hijos, entonces los hijos crecerán en un ambiente de amor sin considerar las circunstancias que los rodean. La seguridad de un niño y la apreciación de lo que el vale dependen mucho del tipo de relación que sus papas lleven ante el. Si la relación es de amor y es sólida, entonces el niño crecerá firma y seguro de si mismo. Si la relación entre sus padres es insegura y llena de pleitos, entonces el niño no estará seguro de que su casa es un lugar seguro y estará atormentado por la inseguridad. Los niños que crecen en este tipo de ambiente, son vulnerables a los ataques de Satanás y heridos severamente.

[18.71]

El primer ministerio del papa, debe ser el ministrar a la mama. El debe guiarla y no solamente ordenarle, recordando siempre quien es el padre espiritual de los dos. Recuerde que Dios se la ha prestado por un momento solamente. Ella siempre será de Dios y así que el espera un buen cuidado de ella mientras esta con nosotros. El le llamara a cuentas de su trato y comportamiento hacia ella. Un matrimonio nunca debe sufrir por falta de un buen liderazgo. El ministro debe de poner esfuerzo y sacrificio mutuo y el matrimonio no se debe de poner en riesgo en ningún momento. Las esposas deben de someterse y sujetarse a sus maridos. El matrimonio es un ejemplo viviente de Cristo y su iglesia. Que es lo que esta demostrando su matrimonio? Debería la iglesia, quien es la novia de Cristo decirle a Cristo como dirigir a la iglesia? Debería la esposa tener control sobre el esposo? No debería la iglesia estar envuelta en el cuidado y alimentación del pueblo de Dios? Como podrá la iglesia de Dios tener orden, si no hay orden en cada uno de sus congregantes?

[18.72]

Uno de los requerimientos del liderazgo es que el líder tenga a su familia bajo sujeción. (1ª Tim. 3:4) Uno de los requerimientos de la iglesia es que todo sea hecho decentemente y en orden. (1ª Cor 14:40) Y como será esto posible si las familias viven en desorden? Cada esposo en cada familia es el líder señalado por Dios y líder espiritual de toda la familia. Pero de que vale si un líder no dirige y no enseña? El liderazgo se lleva a cabo en la familia de Dios y se demuestra con el ejemplo. Como hombres debemos usar nuestras vidas para poner el ejemplo.

[18.73]

Y que clase de ejemplo damos si estamos con lujuria detrás de una mujer o abusamos de la que Dios no ha dado? Que clase de esposa esperamos tener; que clase de mujer podrá ella ser si su esposo no le enseña a ella a caminar con Dios? Como será posible que eduque a nuestros hijos con la palabra de Dios, cuando el esposo ni siquiera conoce las escrituras? Una esposa bien adiestrada en las escrituras, llega a ser una excelente maestra para sus hijos juntamente con su esposo, aunque la cabeza de la familia sea el esposo. Los miembros que se encuentran solteros, hacen bien en seguir el ejemplo y aprender de las parejas que se aman y tienen un hogar lleno de amor. Aquellos que tienen títulos profesionales y que se jactan de ser superiores, pero que tienen una familia en desorden, con todo respeto, no son un buen ejemplo a seguir. Las jóvenes que están aun sin casarse, deben ver los ejemplos de las familias que se aman, especialmente de aquellas mujeres que aman y respetan a sus maridos y lo demuestran a todos amando y obedeciendo también como una familia. Ellas también deben de seguir el ejemplo de sus líderes espirituales, obedecerles y seguir su ejemplo. Estos líderes serán la protección espiritual para estas mujeres solteras, hasta que ellas lleguen al matrimonio. Si el líder espiritual es también el papa físico de una joven soltera, entonces el será también su líder y protector espiritual. Y permítasele a las mujeres de edad avanzada y que estén firmes en Dios, enseñen a las jóvenes a como mantener un hogar espiritual apropiadamente. (Tito 2:3-5)

[18.74]

Por ningún motivo ninguna mujer casada o soltera deberá seguir a un líder que se encuentra en pecado. Cada uno de nosotros debe de responder a una autoridad superior, pero cuando esta autoridad nos defrauda y engaña, entonces en ese momento dejan de ser autoridad de Dios y representantes de el ante nosotros. A la autoridad se le recibe y se le respeta cuando viene directamente del Señor. Cuando la autoridad no obedece a Dios por completo, entonces también deja de ser autoridad para nosotros. Y como sabremos cuando los lideres nos han engañado y han declinado su autoridad? Cuando ellos comprometen el pacto de Dios con el estilo de vida que llevan. Obedecer a cualquier autoridad que nos requiera violar cualquiera de los mandamientos de Dios, o aun a nuestras conciencias mismas, esta en pecado. Es pecado para el líder y también para el que le sigue ciegamente.

[18.75]

Miembros de la congregación vecinal son bendecidos de muchas maneras. Algunos tienen diversidad de dones, otros tienen muchos bienes y diversidad de talentos que benefician a la comunidad en su totalidad y que fueron puestos ahí con un propósito. Estos dones y talentos deben de ser compartidos si es que en verdad la voluntad de Dios esta entre nosotros. Somos guardas de nuestros prójimos. Los asuntos de nuestros hermanos, son también los nuestros, y así también sus necesidades. Si como iglesia fallamos en hacer esto, entonces fallamos en nuestra visión y nuestro propósito. Venimos a ser solo un paquete vació pero atractivo. Debemos de satisfacer las necesidades tanto materiales, físicas, mentales y espirituales de cada uno de los miembros si en verdad queremos ser una iglesia verdadera. Si no lo hacemos así, entonces nunca lo seremos.

[18.76]

Capitulo y Versículo

Las divisiones nunca son causadas por aquellos que buscan verdaderamente la verdad, mas bien vienen, por aquellos que no la buscan. La palabra “doctrina” no significa otra cosa más que enseñar, y la sana doctrina es la mejor forma de enseñar. Así que es el deber y la obligación de cada miembro de la iglesia el cuestionar cualquier enseñanza dada por algún miembro o incluso aquella dada por algún líder. Los líderes deben de ser responsables de mostrar evidencia bíblica de sus enseñanzas. Si alguna vez su enseñanza es cuestionable, esta se debe de corroborar con las escrituras de acuerdo al texto y contexto. Aquellos que tienen preguntas, deberán tener siempre oportunidad de preguntar con todo orden y respeto. Los maestros deben de estar preparados en todo momento que deseen enseñar. Cualquier enseñanza que no este respaldada por la escritura, deberá contarse como opinión personal y nada mas.

[18.77]

Conflictos Doctrinales

Mientras vamos creciendo en Cristo y tenemos contacto con otros hermanos, nos exponemos a nuevas enseñanzas y nuevos conceptos. Algunas veces otras posiciones doctrinales presentan un reto y conflicto hacia nuestras creencias. Y cuando esto sucede, nuestra reacción natural e inmediata es rechazarla. Automáticamente asumimos que estas diferencias tienen un error y por ende las desechamos. Nos pone nervioso que se nos cuestione lo que cómodamente creemos y aceptamos.

[18.78]

Ningún cristiano verdadero debiera estar temeroso de que se su doctrina bíblica sea cuestionada o que sea puesta bajo tela de duda. (2ª Tim. 2:15) Pero recuerde poner siempre en tela de duda la doctrina y no al individuo que presenta el tema a discutir. Si la posición de usted es correcta, obviamente que no caerá. La verdad nunca cae, a menos de que no sea completamente verdadera. La única cosa que nos mantendrá dentro de nuestro error es el orgullo propio y con ayuda de este se puede divulgar a muchos lugares. La doctrina (o enseñanza) nunca causa divisiones, pero el hombre si. El creer que poseemos toda la verdad, es ser necio y altanero. Debemos de considerar que “el Señor nos salvara y guardara de aquellos que vanagloriosamente buscan tener toda la verdad y nos guiara a aquellos que le buscan a el en espíritu y en verdad.”

[18.79]

La Apelación Doctrinal

Cuando alguna discusión se presente en una iglesia sobre un asunto doctrinal, se requerirá que se pongan día y hora específicos por los ancianos para que se presente la “apelación doctrinal.” Intercesores de un lado y del otro se seleccionaran de entre los mas capaces para defender las respectivas posiciones y se dará un máximo de diez días para prepararse. La fecha acordada para “el debate” será anunciada a toda la iglesia y así lograr una participación colectiva de todos. Así en el día acordado toda la iglesia se reunirá y examinara a los dos bandos opositores. El contexto y cantidad de la doctrina que va a ser debatida por el bando que presente la moción y que ha sido previamente adquirida en otras iglesias es desconocido para nosotros y nuestra habilidad para descifrarla es muy corta. Por eso, dejémosles que se expliquen y defiendan primero. El debate y el estar en desacuerdo no son cosa extraña a la iglesia, nunca lo ha sido y nunca lo será. En mi opinión personal los miembros que apenas hayan comenzado a asistir a la iglesia no deben participar en este evento.

[18.80]

Debemos confiar en que la palabra de Dios no es ambigua y puede permanecer firme a toda prueba. Debemos reconocer que el debate sobre tales cosas es cosa normal y es mas, resulta provechoso para la iglesia si se lleva decentemente y en orden. Lo que no es normal y prudente es que la iglesia sea agarrada desprevenida y no preparada para la defensa bíblica en asuntos de este tipo. Las doctrinas que se oponen deben tener derecho a ser escuchadas en un debate, y la iglesia debe de establecer el orden y la manera de proceder en dicho reto doctrinal.

[18.81]

Tenemos un modelo a seguir y ese es Cristo. Dios no nos ha abandonado sin herramienta alguna o sin ejemplo alguno para llevar a cabo dichos debates. Si fallamos en reconocer esto y no proveemos los pasos fundamentales a seguir en la solución de conflictos doctrinales, entonces el resultado será que tendremos infinidad de divisiones. Y será que tenemos suficiente material bíblico para informarnos y guiarnos a través de los momentos de adversidad? Por supuesto que si! Dios no nos ha abandonado y dejado a la deriva en situaciones de conflicto cual nave sin piloto que cae en picada desde lo alto.

[18.82]

Nuestro ejemplo bíblico a seguir deberá ser el libro de “Los Hechos de los Apóstoles” en su capitulo quince que nos presenta un caso similar ante una corte. Dos bandos se oponen el uno al otro y se encuentran muy firmes en sus posiciones. Uno se aferra a los estatutos del antiguo pacto y el otro se aferra a sus nuevos descubrimientos en base a la experiencia y a la información. El primer bando en el debate será examinado y discutido. El debate incluirá jueces, (quienes son los ancianos) dos defensores de cada bando bien adiestrados en la materia, testigos si es necesario, evidencia basada en la escritura y un tribunal de ancianos y un jurado el cual en este caso estará compuesto por los miembros de la congregación.

[18.83]

El debate a celebrarse es acerca de la circuncisión. El lugar es la iglesia de Jerusalén. El tribunal en este caso son los ancianos y discípulos de Jesucristo. El bando opositor son aquellos creyentes Fariseos que representan el viejo pacto y el otro bando es representado por Pedro y sus dos testigos Bernabé y Pablo. (Hech. 15:4-22)

[18.84]

El debate es presentado por los fariseos y sus seguidores quienes son los gentiles que se han convertido. Los del bando opuesto a cargo de dos misioneros dirigidos por Pedro afirman que los gentiles no deben de ser puestos bajo el mismo yugo que Israel lo cual los trajo a la perdición. (Hech. 15:10) Pedro propone que los judíos deben de aceptar que los gentiles pueden recibir la misma gracia que a ellos les ha sido dada. (Hechos 15:11)

[18.85]

Hoy imaginemos a los jueces o al tribunal de ancianos asignados a mantener el orden y mantener la integridad de toda la evidencia de las escrituras que se ha puesto sobre la mesa. Estos ancianos y jueces deben de estar preparados para ser imparciales en todo lo que oigan de las dos posiciones doctrinales que se les presente a juicio. Ellos se encargaran que cada intercesor sea escuchado sin interrupción alguna. Solo ellos tendrán esta habilidad y oportunidad de hacer esto. Ellos revisaran toda la evidencia con las escrituras y corroboraran aquella doctrina que no se apegue conforme a estas. Darán oído sordo a toda opinión personal y así mismo pedirán a la congregación que hagan lo mismo. No se les permitirá a los jueces hacer mal uso de la doctrina, que se saque algo fuera de contexto, o tratar de ligar algo secular con algún material o enseñanza sagrada. Será necesaria y útil una concordancia en hebreo y en griego pero solamente eso. Los comentarios bíblicos no serán permitidos en la corte ni tampoco las frases o citas de algún personaje importante, sea este cristiano o no.

[18.86]

Cada porción de la escritura que sea citada será considerada y evaluada por los ancianos y se analizara su texto y contexto. Lo relevante para la ejecución de un caso permanecerá y lo demás será eliminado. El jurado que esta compuesto por toda la congregación de asistentes regulares a las reuniones de la iglesia, recibirá la evidencia evaluada y este jurado se encargara de dar el juicio y decisión final. Los ancianos harán sus respectivas recomendaciones como lo hicieron los de Jerusalén y entonces todo el jurado juntamente con los ancianos decidirá que posición doctrinal será la que esta de acuerdo con las sagradas escrituras. Aquellos que no acepten el veredicto final del jurado y de la iglesia y quieran continuar discutiendo con la iglesia sobre asunto alguno, serán considerados como divisores y que necesitan amonestación. Si estos continúan haciéndolo, después de la amonestación se les llamara la atención una vez más antes de que sean expulsados de la iglesia.

Tito 3:10-11
10 “Al hombre que cause divisiones, después de la primera y segunda amonestación, deséchalo,
11 sabiendo que el tal es perverso y peca, habiéndose condenado a sí mismo.”

[18.87]

En Jerusalén el tribunal de los apóstoles y los ancianos hicieron sus recomendaciones a los de la iglesia y la iglesia juntamente con los jueces tomaron su decisión final.

[18.88]

Santiago quien era un anciano y Pedro que era un apóstol tomaron la recomendación que la iglesia aprobaba y que era sana para esta misma. Si seguimos bajo estos mismos principios debemos tener entonces los mismos resultados que ellos. El mismo Espíritu Santo que a ellos los guió, nos guiara a nosotros.

[18.89]

Revisemos

Las doctrinas que se oponen y que se presentan ante un juicio tienen derecho a una apelación. Posteriormente los ancianos los escucharan sin permitir que los de la oposición los interrumpan. Ellos evaluaran toda la evidencia y no permitirán que emoción alguna u opiniones personales se mezclen en el proceso, ni que la utilización de referencias mal usadas sean utilizadas como apoyo cuando estas estén fuera de contexto. Como un tribunal espiritual los ancianos rinden una opinión para ser evaluada con la escritura bíblica y la presentan a la congregación. La congregación después de haber oído la recomendación de los ancianos rendirá un juicio y decisión final. La iglesia en su totalidad deberá estar de acuerdo en esta decisión y solo cambiara su posición, cuando sea traída más luz al pasaje o contexto bíblico. Si esto llegase a pasar se llamara a juicio de nuevo para corroborar los cambios.

[18.90]

El Buen Estudio de un Buen Discípulo

Hay muchísimos falsos maestros en el mundo de hoy en día y también muchísimas malas doctrinas. Muchísimos de ellos son victimas de las falsas enseñanzas de sus predecesores y continúan enseñando a sus pupilos los errores que aprendieron. La ignorancia en el mundo permite que este mal siga en voga por todo el mundo y así la cobardía, la apatía y el orgullo permiten que esto siga sucediendo una y otra vez. Es por eso que cada estudiante de la palabra debe de estudiar con cuidado la palabra de Dios y estar siempre listo para hacer buen uso de ella. (2ª Tim. 2:15) Algunos se dan cuenta de las malas enseñanzas pero son tan cobardes que les da miedo hablar de ello. Algunos otros son tan orgullosos que prefieren permanecer en el error antes que dar marcha atrás y reconocer que se equivocaron. Nosotros debemos de tomar acción y hacer algo o de plano no hacer nada, y apoyar a todos aquellos falsos maestros. Queremos que la verdad salga ganando o más bien queremos ser ganadores de un simple debate y así sentirnos orgullosos de nosotros mismos? Si descubrimos un error y lo corregimos no es acaso que llegamos a ser mejores maestros para el mañana? Queremos pelear contra la verdad para salvar nuestro orgullo? No se supone más bien que suframos menosprecio y burla al tratar de defender la verdad? Si corregimos algo que nos ha dejado en mal posición, al menos ya no cometeremos ese mismo error. Si admitimos un error, entonces que pensaran los hermanos de nosotros? Ellos creen que somos honestos y eso es precisamente, así que, que hay de malo con buscar la verdad, aprender de ella y llegar a ser mejores maestros? Acaso esta mal esto? Solo aquellos que son inmaduros o inseguros de Cristo; aquellos que se preocupan mas por su imagen son los que se incomodan cuando son confrontados con la verdad. Estos continúan repitiendo: “Esto es lo que creo” como si por solo decirlo, esto quedara forjado en piedra. Es mejor decir: “Lo que yo entiendo es lo siguiente” y así dejar la puerta abierta a nuevas aplicaciones o nuevas enseñanzas espirituales de acuerdo a la verdad. Así mismo nunca nos de temor de retar a alguno pidiéndole cita, capitulo y versículo referente a una posición bíblica. Pero también debemos recordar que ponerle un reto a una iglesia que no este preparada es un riesgo muy grande. La mejor defensa es estar preparados en la verdad como congregación y ser unos verdaderos discípulos. Esto nos ayudara a echar afuera a los falsos maestros, lideres y profetas que están dentro de nuestra congregación.

[18.91]

Los Falsos Maestros

Las Escrituras nos hablan de que en los postreros días, habrá hombres con apariencia de humildad y de ser guiados por Dios pero que odiaran la verdad. (2ª Tim. 3:19) Se nos dice que muchos se alejaran de la buena doctrina de Dios y que predicaran y enseñaran sus propias doctrinas para satisfacer sus apetitos de avaricia. Aquellos hombres amaran mas el oír las mentiras que la palabras de verdad que condenen su forma y estilo de vida (2ª Tim. 4:1-5) La tinta del Nuevo Testamento aun estaba fresca cuando los falsos maestros ya estaban haciendo sus malas obras. En aquellos días aquellos hombres se estaban entremezclando entre los de la iglesia. Ellos fueron llamados los de la circuncisión y enseñaban que todo creyente debía ser circuncidado según la ley de Moisés, cuando esto es ciertamente falso.

Gálatas 3:24-25
24 “De manera que la ley ha venido a ser nuestro ayo para conducirnos a Cristo, a fin de que seamos justificados por fe.
25 Pero ahora que ha venido la fe, ya no estamos bajo ayo.

[18.92]

Ellos fueron como semillas de espinas entre los trigos, en aquel entonces y ahora también. (Mat. 13:24-30, 36-43) Ese tipo de hombres busca liderazgo y cuando lo encuentran lo aprovechan para sacar ganancia, poder y vanagloria. (1ª Pedro 5:1-4, Tito 1:10-11) Son pastores a sueldo, y cuando los problemas vienen a la iglesia son los primeros en salir corriendo. Y por que? Porque ellos son solamente eso, hombres que están en busca de una paga solamente y no verdaderos pastores. (Juan 10:12-13) Estos hombres generalmente enseñan infinidad de herejías para incrementar su riqueza y engañan a sus discípulos con palabras engañosas y dejan un camino de destrucción dondequiera que van.

2ª Pedro 2:1-3
1 “Pero se levantaron falsos profetas entre el pueblo, así como habrá también falsos maestros entre vosotros, los cuales encubiertamente introducirán herejías destructoras, negando incluso al Señor que los compró, trayendo sobre sí una destrucción repentina.
2 Muchos seguirán su sensualidad, y por causa de ellos, el camino de la verdad será blasfemado;
3 y en su avaricia os explotarán con palabras falsas. El juicio de ellos, desde hace mucho tiempo no está ocioso, ni su perdición dormida.”

[18.93]

Falsos Profetas

Jesús nos advirtió que muchos vendrían a engañarnos antes de que el venga por segunda vez. (Mat. 24:5) Los falsos profetas ya están en medio de nosotros y muchos de ellos incluso ya están en el mundo enseñando sus malas doctrinas. (1ª Juan 4:10) Se nos anima a que probemos a los espíritus y por que no lo hacemos? Si Gedeon hizo bien en probar a Dios en Jueces 6:36-40, entonces por que no es justo, necesario y bíblico que probemos a cualquiera diga hablar en nombre de Dios? Y como pone a prueba a un profeta? Pone a prueba sus dones. Y como pone a prueba dichos dones? Los profetas no proclaman otra cosa sino que son mensajeros de Dios para manifestar su palabra y mensaje. Si a Dios no le importo ser probado por Gedeon, entonces no tendrá ningún problema en que probemos a aquel que dice ser profeta suyo. Dios nunca cambia según su palabra o si? (Malaq. 3:6, Heb. 13:8) Y las escrituras nos dicen como probar aun profeta? Bueno, no precisamente, pero el sentido común sugeriría que lo probáramos en aquello que un profeta de Dios debe hacer, si es que verdaderamente Dios esta con el. No sugeriría que se le pidiera caminar sobre el agua precisamente, pero si le puede pedir que haga flotar un hacha sobre las aguas. (2ª Reyes 6:1-7)

[18.94]

Se supone que los profetas sean capaces de revelar cosas que solo Dios conoce. Mi sugerencia seria que se le probara a ellos en este sentido. En nuestra iglesia nosotros tenemos una cajita de madera que contiene un versículo de la Biblia en el. Yo llamo a esto, un probador de profetas. Cualquiera que proclame ser profeta y que quiera profetizar entre nosotros deberá primeramente decirnos cual es la cita bíblica que se encuentra en la caja y decirla. Si este se niega a hacer esto entonces no se le permitirá dar el supuesto mensaje que trae de Dios. Si por el contrario revelan el contenido de la caja, entonces estaremos ansiosos de saber lo que Dios tiene para nosotros a través de ellos. Este es el método que empleamos nosotros, usted puede utilizar otros, pero siempre debe probar a los profetas.

[18.95]

Falsos Apóstoles

Los apóstoles son escogidos por Dios y reconocidos por los ancianos. Ellos son enviados a los lugares distantes para comenzar nuevas iglesia. El levantar una nueva iglesia es casi igual que tener cuidado de una familia. Debemos comenzar plantando las semillas espirituales para dar fruto y tener como resultado bebes espirituales. Debemos nutrir a estos recién nacidos, alimentarles con la leche de la palabra de Dios, hasta que alcancen la madurez para recibir alimento sólido lo cual es conocimiento profundo de las escrituras.

[18.96]

Como un padre el apóstol tiene completo derecho de cuidar el crecimiento de la obra. El y su equipo ven como el bebe se torna en adolescente, señorita y finalmente mujer. En el momento apropiado el la pone en las manos de los ancianos quienes la cuidan en su vida futura. Ya en este punto ella se transforma en la iglesia. Cuando un hombre pone a su hija bajo el cuidado de otro, este no debe atentar tener control sobre ella pues echara todo a perder. Quizá el pueda ofrecer un consejo o aviso, pero solamente eso. En la mayoría de los casos el se gozara en el amor y respeto que se le ofrecen. El puede escribirle, visitarle y si algún problema se presenta podrá ayudar, siempre y cuando no interfiera. Se les permitirá a los ancianos levantarse o caer juntamente con ella como lo hicieron las iglesias en Apocalipsis capítulos dos y tres. Podremos ofrecer consejo, pero no el control para regular.

[18.97]

Los ancianos son los encomendados por Dios en cuidar de la iglesia y los apóstoles en cuidar el trabajo de la obra como buenos sembradores. Cuando un apóstol regresa a la iglesia que el ha plantado, el debe ser recibido como un hermano respetable y no como a un apóstol. La autoridad de un apóstol es dada cuando el es enviado a otra iglesia, no cuando regresa de donde salio. Pablo Y Bernabé trabajaron juntamente plantando la iglesia en Antioquia y en Siria en donde se llamo por vez primera cristianos a los seguidores de Jesús. Los ancianos y profetas de la iglesia fueron los que impusieron manos sobre ellos y les enviaron en obediencia al Espíritu Santo.

Hechos 13:2-4
2 “Mientras ministraban al Señor y ayunaban, el Espíritu Santo dijo: Apartadme a Bernabé y a Pablo para la obra a la que los he llamado.
3 Entonces, después de ayunar, orar y haber impuesto las manos sobre ellos, los enviaron.
4 Ellos, pues, enviados por el Espíritu Santo, descendieron a Seleucia y de allí se embarcaron para Chipre.”

[18.98]

Pablo regreso a Antioquia (Hech. 14:21-26) después de asignar lideres en cada iglesia y encomendarlos a Dios. Pablo regreso de nuevo a Antioquia en otra ocasión (a la iglesia que el y Bernabé habían plantado) para dar un reporte a la iglesia. Pero cuando Pablo hizo esto nunca tomo control de la situación como si el fuese el jefe, mas bien como un colaborador mas. La iglesia no tuvo que dar un reporte a Pablo, mas bien Pablo era el que tenia que dar un reporte a la iglesia. (Hech.14:21-28)

[18.99]

Hoy en día los que se hacen llamar apóstoles se ponen a trabajar en todos lados, ya sea que ellos hayan comenzado la obra o no. Buscan construir su propio imperio, incrementar su famosa reputación entre el pueblo de Dios. Aquellos que busquen dominar, se desacreditan así mismos el titulo que falsamente llevan en si mismos. Son falsos apóstoles porque buscan ganancia y seguidores para ellos y no para Cristo. Ellos escogen el liderar y ser servidos en vez de servir y así forman una enorme pirámide de seguidores detrás de ellos. (2ª Cor. 11:5-15, Apoc. 2:6)

[18.100]

Si ellos fuesen apóstoles, no estarían tratando de tener influencia en la iglesia. Por que no están mejor ganando almas para Cristo y para su Reino? Por que no están en busca del perdido, del herido, del abandonado y enseñando de Cristo y de cómo venir a ser parte de la familia de Dios en la iglesia? Por que no están designando ancianos y siguen adelante en el trabajo? En nuestra iglesia en casa, a ellos se les pide rendir cuentas de sus acciones ante nosotros. Pidamos cuentas a los apóstoles. Si ellos están en busca De seguidores dentro de la iglesia, se encuentran en el sitio equivocado y necesitan de ayuda. El campo misionero esta allá afuera! Tendremos derecho de probar aun apóstol? Claro que si y es también nuestra responsabilidad el hacerlo. (Rom. 2:2) Y como se prueba a un apóstol? Se fija uno en sus iglesias y se pregunta si el ha comenzado alguna. A quien se reportan ellas? Cuida el de ellas? Puede que el sea un anciano sobre una iglesia como lo fueron Pedro y Juan en alguna ocasión, pero no lo podrá ser sobre todas las iglesias. Si el apóstol es también un anciano, entonces lo será solamente sobre esa y allí será anciano y no apóstol, solo será apóstol cuando este fuera de ella.

Lucas 6:43-45
43 “Porque no hay árbol bueno que produzca fruto malo; ni, a la inversa, árbol malo que produzca fruto bueno.
44 Pues cada árbol por su fruto se conoce. Porque los hombres no recogen higos de los espinos, ni vendimian uvas de una zarza.
45 El hombre bueno, del buen tesoro de su corazón saca lo que es bueno; y el hombre malo, del mal tesoro saca lo que es malo; porque de la abundancia del corazón habla su boca.”

[18.101]

Poniendo las Cosas en Orden

Muchos cristianos de hoy en día piensan que la autoridad de la iglesia es como en pirámide. Ellos creen que Cristo está a la cabeza de la iglesia; lo cual por cierto es verdadero, que los apóstoles ocupan el segundo lugar, después siguen los profetas, los evangelistas y hasta el último los ancianos y maestros. Déjenme decirles que esto esta mal y es falso además. Los antes mencionados son trabajos que la iglesia hace y no algún titulo en particular. Un doctor puede ver y entender la composición del cuerpo humano, un abogado los derechos de un individuo y el ingeniero puede diseñar todo un proyecto de construcción. No se trata de que el doctor conozca lo que hace el abogado, ni este lo que hace el ingeniero. Un doctor se desarrolla en la rama de la medicina, el abogado en las leyes y un ingeniero en diseñar estructuras.

[18.102]

Un apóstol checa el trabajo de establecer una nueva iglesia. Un profeta lleva el mensaje de Dios a aquellos a los cuales ha sido enviado. Un evangelista trabaja en expandir el reino de Dios en cierta región y un anciano checa la enseñanza y el entrenamiento que se necesitan para levantar a más apóstoles, profetas, evangelistas, maestros y ancianos. El uno al otro no se empalman y mas bien deben cooperar el uno con el otro. Cada miembro de una congregación es requerido a hacer labor de evangelista, aunque nunca sea llamado de hecho a ser un evangelista.

2ª Tim. 4:5
5 “Pero tú, sé sobrio en todas las cosas, sufre penalidades, haz el trabajo de un evangelista, cumple tu ministerio.”

Prov. 11:30
30 “Ni quisieron aceptar mi consejo, y despreciaron toda mi reprensión;”

[18.103]

Tres Clases de Apóstoles

Hay tres clases de apóstoles y no se debiera confundir el uno con el otro, ya que cada uno sirve a Dios de una manera única.

[18.104]

La palabra “apóstol” significa embajador, mensajero o aquel que ha sido enviado. Antes del comienzo de la historia de la iglesia, Dios ya había enviado su primer apóstol. “Porque de tal manera amo Dios al mundo que ha dado su hijo unigénito...” (Juan 3:16-17) No ha habido otro igual como el, u otro que haya recibido el mismo tipo de misión que el. El fue único! El fue el unigénito del Padre! El es el único mediador entre Dios y los hombres. El es la única propiciación por los pecados del mundo. El es el único que tuvo el poder para dejar su vida y volverla a tomar. El es el único que ha ascendido hacia el Padre y el es la piedra angular de la iglesia. El es el único Rey de Reyes y Señor de Señores. El único que juzgara a los vivos y a los muertos.

[18.105]

Cuando Cristo el apóstol de Dios vino y habito entre nosotros, el escogió a doce hombres que el discípulo para que fueran sus apóstoles. Ellos fueron escogidos por el mismo personalmente. Ellos juzgaran a Israel. Ellos tenían el poder de perdonar o no los pecados. Ellos tendrán sus nombres grabados en doce pilares de la Nueva Jerusalén. Ellos fueron parte del fundamento de la iglesia, la casa espiritual de Dios. Ellos nos dieron las tradiciones que los verdaderos cristianos deben de seguir y ellos construyeron el modelo de la iglesia, reflejado en las paginas del Nuevo Testamento.

[18.106]

La tercera clase de apóstoles son aquellos que llamamos misioneros. El también es enviado a predicar y ha sido comisionado por el Espíritu Santo. Revisemos esto una vez más. Jesús fue enviado por su Padre. Los discípulos fueron enviados por Jesús y los apóstoles o misioneros son enviados por el Espíritu Santo. (Hech. 13:20) Cristo vino a ser la piedra angular del edificio espiritual de lo que llamamos iglesia. El nos dio el patrón a seguir, el peso que debía tener, su largo y su ancho. Los apóstoles fueron enviados a levantar los fundamentos que erigirían las columnas de la iglesia y así juntamente con Cristo quien es la piedra angular, soportaría todo el peso de la iglesia. Los apóstoles misioneros son enviados por el Espíritu Santo para levantar las casas espirituales de Dios, cimentando vidas cual piedra firme con el poder del Espíritu, a las cuales Dios dará forma a su imagen y semejanza. Los apóstoles son los encargados de agregar mas piedras vivas para la casa espiritual de Dios, lo cual quiere decir que ellos traerán nuevos convertidos a nuevas congregaciones, las cuales incrementaran el Reino de Dios. Toda su misión debe estar enfocada en el aprovechamiento de sus dones para extender el Reino de Dios. Solo que estos dones son para usarse solamente cuando están en misión y no cuando están dentro de la iglesia. No confundamos la misión de los doce apóstoles de Cristo, con la misión de Cristo y así tampoco confundamos la misión del misionero o fundador de iglesias, con la misión de los doce apóstoles.

[18.107]

Entrelazarse

Todas estas áreas espirituales y sus responsabilidades están separadas la una de la otra por llamado de Dios. Los llamados están separados pero los dones se entrelazan para cumplir el propósito de los deberes espirituales. Como ya se dijo antes, somos llamados a hacer labor de evangelista. Todos nosotros tal vez evangelicemos esparciendo las buenas nuevas de Dios, pero esto no nos hace evangelistas. Todo mundo puede cantar, pero no todos son cantantes. Todo mundo puede enseñar, pero no todo mundo es maestro. Todo mundo es responsable de empezar una iglesia pero eso no los hace un apóstol. En ocasiones cualquiera puede recibir palabra de Dios, pero eso no lo hace profeta. Cada uno de estos llamados requiere más que una simple ejecución de los dones espirituales. Los ancianos pueden orar por un hermano o hermana que esta en enfermedad, y ungirles con aceite sobre la cabeza por sanidad y aun si son sanados, eso no significa que Dios los ha llamado a tener el ministerio de la sanidad. No hay títulos en la obra de Dios, solo muchos trabajos que se necesitan realizar y cuando Dios nos llama a realizarlos, el nos suplirá de las herramientas necesarias para hacerlo.

[18.108]

Falsos Hermanos

Hemos hablado de falsos apóstoles, falsos profetas, maestros, etc. Pero no hemos hablado de los falsos hermanos. Hay muchos de estos en todos lados. (Gal. 2:4) Aparentan bondad, para tomar ventaja de nuestra hospitalidad y generosidad. Buscan la manera de adherirse cual parásito que se adhiere al árbol y se sustenta de el. Prometen mucho y no dan fruto alguno y toman ventaja de todo cuando nadie mas se da cuenta. (2ª Tim. 3:6, Judas 4) Los conoceremos por sus frutos, si cumplen los mandamientos de Dios, son entonces parte de la familia; si no entonces no lo son. (1ª Juan 2:3-4)

[18.109]

El Ósculo Santo

Todas las familias alrededor del mundo tienen una manera particular de mostrar su afecto el uno por el otro. Algunos países reflejan una posición más estoica que algunos otros. Los países latinos como España, Portugal, Italia y Francia, tienden a ser más efusivos en su demostración de afecto que sus vecinos del norte de Europa; quienes tienen una posición más reservada y conservadora.

[18.110]

Como hijos de Dios, debemos de tener cuidado en mantener un buen balance entre ambos factores. Primero, debemos darnos cuenta de que somos parte de una misma nación y como tal se nos han dado tradiciones y costumbres muy particulares del Reino. (1ª Pedro 2:9) En segundo lugar, seria bueno para nosotros el mantener dichas costumbres como parte de nuestras costumbres cristianas, tal es el caso del ósculo santo. Pero debemos hacerlo sin ofender a nadie o abstenernos se hacerlo con alguien que tal vez no este acostumbrado a dicha tradición. En tal caso, seria muy sabio el abstenerse de esta libertad. (1ª Cor. 8:12)

[18.111]

Ningún verdadero estudioso del Nuevo Testamento puede negar que los hermanos de la iglesia primitiva se saludaban el uno al otro con un beso, o mejor dicho con un ósculo santo. Pero que es un ósculo santo? No tenemos definición concreta de tal ósculo, pero debió haber sido de la misma manera que Jesús la describió en la parábola del hijo prodigo. (Luc. 15:20) En esta parábola el padre beso al hijo por sobre el cuello. Cuando Pablo estaba por irse de Efeso, los ancianos abrazaron a Pablo y le besaron en el cuello. En el Antiguo Testamento, cuando Esaú vio a su hermano Jacob, le abrazo y le beso en el cuello. (Gen. 33:4) Cuando José se reunió con su hermano menor Benjamín, le abrazo y le beso en el cuello. (Gen. 45:14) Y por ultimo cuando José se reunió con su padre Jacob, (Israel) le abrazo y aunque no dice explícitamente que le beso, las circunstancias antes dadas nos permiten pensar que de hecho si le beso. (Gen. 46:29)

[18.112]

Con todo respeto a las antes mencionadas citas bíblicas, me tomaría la libertad de decir que es bueno besar a los hermanos en el cuello. Es un gesto de amor puro que va más allá de cualquier género. Seguramente este beso se daba en el cuello, para evadir la barba, pero esto es solo una suposición. Deberíamos de continuar con esta costumbre? Yo creo que si vamos a guardar las tradiciones de los apóstoles, entonces tendríamos que hacerlo. (2ª Tes. 3:6) Si de hecho somos una nación santa en Cristo, entonces compartiríamos las mismas costumbres y tradiciones. (1ª Pedro 2:9) Será que deberíamos forzar esta practica en los hermanos que no han comprendido esto del todo? Nos arriesgaríamos a ofender a nuestros hermanos y hermanas en Cristo? Por supuesto que no! Debemos de ser pacientes con aquellos que no han sido del todo instruidos y ensenados en la práctica del ósculo santo para que no se incomoden.

[18.113]

Y por que es necesario el beso? No es suficiente un simple abrazo? Si tomamos esta posición, entonces tendríamos que cuestionar todas las demás tradiciones de la fe. Por que bautizamos por inmersión completa y no solamente por roció? Por que usar pan sin levadura y vino en la santa cena y no galletitas y cerveza? Si sustituimos esto, entonces se podrá decir que podemos de igual manera sustituir todo en Nuevo Testamento? Si solo escogemos aquello que creemos que se debe obedecer, somos acaso mejor que aquellos de los que se nos habla en Jueces 21:25?

Jueces 21:25
25 “En esos días no había rey en Israel; cada uno hacía lo que le parecía bien ante sus ojos.”

[18.114]

Mi opinión es que si fallamos en obedecer estas tradiciones, muchos pudieran pensar que no tenemos rey que nos dirija.

[18.115]

La palabra “hermanos” se aplica en todo momento, en todo lugar a hombres y a mujeres, así que debemos de mostrar siempre respeto al acercarnos a nuestros hermanos y hermanas. Aquellos que dudan de la validez espiritual del ósculo santo, les sugiero que lean: Lucas 7:45, 15:20, Hech. 20:37, Rom. 16:16, 1ª Cor. 16:20, 2ª Cor. 13:12, 1ª Tes 5:26 y 1ª Pedro 5:14. Si después de esto siguen dudando, les sugiero que lo pongan en oración y pidan dirección de Dios.

[18.116]

El lavado de los Pies

Antes de ir a la cruz, Dios nos dejo tres costumbres que debemos observar. Primero, el nos dio el medio para recordar su muerte y su regreso a través de la santa cena y en segundo el nos dejo ejemplo de cómo tratarnos el uno al otro. (Juan 13:1-17) En cada uno de estas cosas el no puso una frecuencia especifica de cada cuando celebrar estas cosas. Concerniente a la santa cena el dijo: “Haced esto en memoria de mi.” Y referente al lavado de pues el dijo: “Les he dado ejemplo de cómo tratarse el uno al otro.” (Juan 13:15)

[18.117]

Algunos pueden pensar que el hizo esto solo para ilustrar su deseo por amarnos el uno al otro y que fue solo un ejemplo de cómo debíamos mostrarnos ese amor, pero el lo hizo no solamente como ejemplo sino como algo necesario. Jesús enseñó acerca del amor y demostró su humildad y su amor día con día, así que para que lavar los pies de los apóstoles, si en verdad no intentaba que nosotros cumpliéramos con esta costumbre?

Juan 13:16-17
16 “En verdad, en verdad os digo: un siervo no es mayor que su señor, ni un enviado es mayor que el que le envió.
17 Si sabéis esto, seréis felices si lo practicáis.

[18.118]

Que tan frecuente las iglesias deben celebrar estas prácticas y costumbres? Queda a decisión de estas mismas, pero si se hacen deben ser ejercidas como nuestro Señor y Rey lo mandaron.

[18.119]

En la iglesia que esta en nuestra casa, celebramos esto cada fin de año, para recordarnos el uno al otro que somos siervos y consiervos el uno del otro. Debemos recordar que debemos de considerar a los otros como mejores que nosotros. (Fil.2:3) Si una confrontación existe entre alguno de los hermanos, se esperara que al final haya, perdón y sanidad. También debemos animar a cada hermano a involucrarse en el lavado de los pies el uno al otro y también a celebrar la comunión como una celebración publica y así demostrar que todo problema o conflicto ha sido resulto en Cristo.

[18.120]

Esta es la manera en la que celebramos esta costumbre, pero no solamente la celebramos, sino que es un estilo de vida para nosotros. Sigamos el ejemplo que el nos ha marcado. Lavemos los pies el uno del otro y démosle propósito y sentido cada día a esta tradición.

[18.121]

Las Mujeres, la Autoridad y la Obediencia

Cada uno de nosotros tiene la oportunidad de demostrar a un mundo de perdición y pecado, nuestro compromiso con Dios y nuestra disposición en obedecerle. La tradición de lavar los pies a nuestros hermanos demostrara nuestro amor a este mundo de pecado. El lavado de pies ilustra el verdadero corazón de un servidor. Ningún elemento de la sociedad tiene mejor oportunidad de demostrar con el ejemplo la apropiada relación entre Cristo y su iglesia, como la tenemos nosotros en la relación a las mujeres cristianas.

[18.122]

La iglesia es ilustrada como una mujer, una mujer prometida a Cristo. La conducta y obediencia de una mujer hacia su marido, ilustradas en la palabra, son una metáfora viviente de Cristo y su Iglesia. A través del testimonio de la actitud sumisa, una mujer tiene la habilidad única de demostrar la voluntad de Dios permaneciendo fiel y leal a los requerimientos de la palabra. Dios ha puesto en ella el enorme privilegio y tremenda responsabilidad de revelar la relación de la iglesia con Cristo, a un mundo perverso y depravado. Si la mujer manda por sobre el hombre o tiene autoridad espiritual sobre el, lo que manifiesta es que la iglesia tiene autoridad sobre Cristo. (1ª Tim.2:12)

[18.123]

Si ella da su opinión, hace un comentario de su propio pensamiento e imagina y hace cualquier tipo de preguntas durante una reunión, ella afrenta a su esposo o al líder, y le deshonra. Esto también deshonra a Dios y viola las tradiciones de los apóstoles, como también la palabra de Dios. (1ª Cor. 14:35-35, 2ª Tes. 3:6 y 1ª Cor. 11:5) Tener su propia opinión y hablar de eso provoca que ella se concentre en ella misma, quitando el enfoque en Jesucristo y trayendo para si la gloria que solo Dios merece. De la misma manera pasa si ella se viste para llamar la atención hacia ella. En las reuniones, ella solo podrá hablar u opinar, solo cuando tenga la dirección y la autorización de la cabeza. Pero solo podrá leer de la palabra o material que edifique a la iglesia, siempre y cuando se le autorice. Podrá cantar, profetizar y orar, pero en todos estos casos ella deberá mostrar que esta bajo sujeción de la cabeza. Para dejar esto bien en claro a la iglesia y a los ángeles, ella debe usar un velo sobre la cabeza que se la cubra completamente. Debe usar este velo solo en los momentos indicados y también en todo tiempo que ore a Dios ya sea en silencio o en voz alta.

[18.124]

Una mujer que se dirige a Dios en voz alta u ora a Dios con la cabeza descubierta, demuestra a toda la congregación que ella es su propia autoridad y no le importa hacerlo saber a todos. Haciendo esto deshonra a su esposo o líder. Ella da a entender a los ángeles que se rebelaron en el cielo, que ella no reconoce otra autoridad mas que la suya al igual que lo hicieron aquellos ángeles. Así como las mujeres se deben de cubrir la cabeza para honrar a Dios, los hombres deben de descubrirse la suya para honrar a Dios.

[18.125]

Los ángeles no pueden ver al interior del corazón del hombre, solo Dios lo puede hacer. (1ª Reyes 8:39) Cuando una mujer continua usando el velo y ya no esta hablando con Dios, ella demuestra que esta restringida, lo cual no es bíblico. Ella limita así la libertad que tenemos en Cristo. (Gal.5:1) Enseñará una doctrina de hombres y no de Dios. Si Dios quisiera que las mujeres se cubrieran la cabeza todo el tiempo, su palabra lo haría manifiesto. Sin embargo no esta establecido así en las escrituras.

Mat. 15:9
9 "Mas en vano me rinden culto, enseñando como doctrinas preceptos de hombres."

[18.126]

Cuando una mujer canta un solo, ella canta un canto que alguien mas ha escrito y sus pensamientos por lo tanto permanecen en silencio. Cuando bajo autoridad lee la escritura, sus pensamientos permanecen en silencio. Cuando ella ora en voz alta en nombre de la iglesia, habla bajo autoridad. Cuando profetiza, habla a nombre de Dios, habla bajo su autoridad y nos dice las palabras de Dios a través de su boca, pero sus pensamientos permanecen en silencio. Cuando se cubre la cabeza, ella es utilizada como instrumento para hablar a la congregación. Sus pensamientos, ideas y preguntas no deben de tener voz. No debe de hablar a nombre propio. Debe de guardar silencio.

[18.127]

Cuando ella habla en lenguas, ella es un instrumento del Espíritu Santo cual una trompeta. (1ª Cor. 12:7-8) Lo mismo pasa cuando interpreta por medio del Espíritu. De hecho la mujer debe de estar en silencio, pero si puede guiar a la iglesia en oración, o hablar en representación del liderazgo de la iglesia o a nombre de Dios a través de la profecía, siempre y cuando todo se haga decentemente y con orden en obediencia a la palabra de Dios. (1ª Cor. Caps. 12 y 14)

[18.128]

Es bueno que la iglesia se sujete a Cristo, y así mismo que la mujer de Dios esté sujeta a su marido o al líder espiritual. Si fue justo que Cristo vertiera su vida por la iglesia, entonces es justo y correcto que los esposos o el líder espiritual indicado de su vida por la mujer. (Efesios 5:25, 1ª Juan 3:16) Es justo y apropiado que la iglesia escuche y obedezca a Cristo cuando este hable. Es justo y recto que la mujer guarde silencio cuando su marido o líder este hablando. Estamos conscientes de que no es la iglesia la que enseña a Cristo, sino que Cristo es quien enseña y guía a la iglesia? Si así es, entonces no es la funciona de la mujer el enseñar o dirigir al hombre, sino estar bajo su autoridad al igual que bajo la autoridad de Cristo. (1aTim. 2:12)

[18.129]

Si cualquier mujer siente que haciendo esto se convierte en una mujer de segunda, ella misma lo hace haciéndose menos por su propio orgullo. Acaso Cristo vino a ser de segunda clase cuando dejo su trono en los cielos y se hizo mucho menos que los ángeles a quien el mismo había creado? Paso a ser de segunda clase cuando se arrodillo a lavar los pies de sus discípulos o cuando murió como cualquier mortal? Acaso dicha humildad y obediencia lo degrado ante los ojos del supremo Dios y Señor, o lo elevo hasta lo sumo?

[18.130]

Una mujer solícitamente se sujetara ante su jefe en el trabajo por un salario, pero nunca considerara esto como algo inferior. Se someterá a un maestro o a su padre y nunca se sentirá menos, pero cuando se trata del esposo o de algún líder espiritual masculino, de pronto entonces se siente minorizada, pero por que? Acaso no es fácil de ver quien esta detrás de este tipo de pensamientos y sentimientos?

[18.131]

Algunas mujeres sienten que si sus esposos son libres de enseñar a los hombres y mujeres, ellas también deben tener el mismo derecho, especialmente si ellas tienen un mejor don de enseñanza. Pero no lo comprenden! No se trata de talento, sino de obediencia. Debiera yo sentirme engañado por Dios por no darme el privilegio de dar a luz bebes? Como hombres y mujeres de Dios fuimos llamados a trabajar y a servir en armonía y no por igual. No siempre todos tocamos las mismas notas. Cada uno de nosotros, hombres y mujeres hemos sido escogidos para revelar a Cristo en la manera que el ha elegido; con un mismo propósito. El pone a nuestras manos el servicio. Nosotros decidimos si obedecemos o no. No podemos satisfacer a Dios a nuestra manera, solo lo podemos hacer a la manera que el ha establecido.

[18.132]

Algunos Pueden no estar de Acuerdo

En el capitulo once de la primera carta de Pablo a los cristianos de Corinto, el alaba a los hermanos por mantener las ordenanzas de la manera que el las enseñó. Dichas ordenanzas dejan en claro que una mujer puede o no puede profetizar en la iglesia. En el capitulo catorce de la misma carta Pablo ordena a las mujeres a que guarden silencio dentro de la iglesia.

1ª Cor. 14:34
34 “Las mujeres guarden silencio en las iglesias, porque no les es permitido hablar, antes bien, que se sujeten como dice también la ley.”

[18.133]

Estos dos temas parecen ser ambiguos a menos que Pablo intente decir que ellas no deben hablar basadas en su propia imaginación, corazones o mente. Esto parecería ser el caso si consideramos 1ª Cor. 14:35.

1ª Cor. 14:35
35 “Y si quieren aprender algo, que pregunten a sus propios maridos en casa; porque no es correcto que la mujer hable en la iglesia.”

[18.134]

Una pregunta sale de los propios pensamientos de uno y por lo tanto no es aceptable que una mujer hable dentro de la iglesia. La única manera que yo encuentro de poner armonía entre estos dos pasajes esta en 1ª Cor 11 y 1ª Cor. 14, y en la manera que esto es explicado ahí. No hay ambigüedad en Dios.

[18.135]

Revisando

Una iglesia no deja de ser iglesia cuando la reunión se ha acabado. Sigue siendo una iglesia de muchas y diferentes maneras; pero hay también que recordar que hay ciertas tradiciones apostólicas que deben ser observadas dentro y fuera de la iglesia. Durante la reunión los hombres no pueden usar gorras o sombreros o cualquier cosa que les tape la cabeza. Esto es para cuando el hombre esta hablando de Dios a la iglesia y también se aplica para cuando se profetiza o se ora ya sea dentro o fuera de la iglesia.

[18.136]

Lo mismo se aplica para la mujer, pero al revés. Ellas se necesitan cubrir la cabeza cuando hablen u oren a Dios o cuando profeticen. Pero reacuérdese que solo harán esto cuando oren y profeticen y no cuando lean la palabra de Dios y también puede ser necesario cuando contesten alguna pregunta en particular de un líder de de la iglesia. (Léase Una Señal de los Ángeles, capitulo 12) Así que cuando una mujer ora en voz alta o profetiza dentro de la iglesia, debe de cubrirse la cabeza cuando lo hace y no durante toda la reunión. No se le permite a ella hablar de sus propios pensamientos o imaginaciones. Sus opiniones personales deben de permanecer en silencio y si ella tiene alguna duda o pregunta, debe de preguntarle a su esposo cuando estén en la casa. (1ª Cor. 14:34-35) Las mujeres podrán enseñar a otras mujeres y también enseñar a los niños, pero nunca deberán intentar siquiera tener autoridad sobre los hombres. (2ª Tim. 2:12) Al contrario, deberán aprender de sus maridos en toda obediencia. (Efesios 5:22-24, 1ª Pedro 3:1-6) Esto pone la responsabilidad de la educación bíblica sobre sus esposos y los esposos tendrán que rendir cuentas a Dios de esto.

[18.137]

Independencia e Interdependencia

El mayor testimonio que la iglesia tiene es el de permanecer juntos, unidos por el amor de Cristo y los hermanos. Si nosotros permitimos que nuestra iglesia pase a ser parte de una organización o denominación, perderemos este testimonio. Nunca olvide que solo es cuestión de que dos iglesias se unan y que compartan un liderazgo común, para crear una denominación. Aunque nos reunamos en casas como lo hizo la Iglesia Primitiva y estudiemos las palabras de la Escritura como lo hicieron ellos, dejaremos de ser una iglesia si permitimos que otra iglesia se nos una para formar una denominación. Debemos de permanecer independientes para poder escoger con libertad el ayudarnos el uno al otro y congregarnos con amor en obediencia a Cristo. Nos necesitamos el uno al otro, eso lo sabemos bien, pero debemos trabajar juntos y ayudarnos el uno al otro si así lo decidimos, pero sin la dirección u orden de ningún líder. Nuestro líder es Jesucristo y el nos ha llamado a unirnos a servirle a el y a preocuparnos el uno por el otro. (Mat. 25:31-44, 1ª Cor. 1:10, Efe. 4:1-16, Fil. 2:1-4) Y amar siempre a nuestro prójimo (1ª Juan 3:10)

[18.138]

Cristo es nuestro único mediador según 1ª Tim 2:5 y no necesitamos a nadie mas. El ha puesto ancianos con la ayuda del Espíritu Santo para cuidar de su rebaño y estos ancianos no necesitan ser vigilados por nadie. Cristo llamara a cuentas a cada uno de estos ancianos, así que no debemos preocuparnos por ellos. (Santiago 3:1, Heb. 13:17) Si dejamos a un lado nuestra independencia, no estaremos siguiendo el modelo de la Iglesia Primitiva y dejaremos de cumplir las tradiciones de los apóstoles, no seremos mas una iglesia, aunque así decidamos llamarnos.

2ª Tes. 3:6
6 “Ahora bien, hermanos, os mandamos en el nombre de nuestro Señor Jesucristo, que os apartéis de todo hermano que ande desordenadamente, y no según la doctrina que recibisteis de nosotros.

[18.139]

Cualquiera que proclame a Cristo como Señor y ofrezca cualquiera de sus miembros para el pecado y servirle, el tal es un pecador. El o ella es un engañador y trata de engañar a otros. Aquellos que sirven a Jesús como Señor, obedecen a Dios. Nuestro cuerpo es templo de Dios. Si nosotros ensuciamos ese templo con drogas, tabaco, fornicación, etc. Como podrá ser Cristo el Señor de nuestras vidas? Si el no es nuestro Señor, entonces tampoco es nuestro salvador. Si queremos que el tenga control sobre nuestra vida, debemos de rendirnos totalmente a el. Esto quiere decir que debemos de eliminar toda actividad contraria a su palabra. Que significa la palabra “arrepentir”? Significa cambio de dirección, un cambio que debe hacerse hoy! Si usted no puede servir a Dios y al dinero, entonces no puede tampoco servir a las drogas, tabaco, fornicación y servir a Dios. No puede servir a Dios y servir a otra cosa. Dios no acepta segundos lugares y tampoco compartirá su trono con falsos dioses que usted escoja servir.

Rom. 6:16
16 “¿No sabéis que cuando os presentáis a alguno como esclavos para obedecerle, sois esclavos de aquel a quien obedecéis, ya sea del pecado para muerte, o de la obediencia para justicia?”

[18.140]

Los Requisitos de un Anciano

Los ancianos deberán ser hombres que tengan edad suficiente para tener una familia saludable física y espiritualmente. Deberán ser hombres de integridad, con carácter moral de buen testimonio en la iglesia y que cumplan con los requisitos descritos en 1ª Tim. 3:1-7. Ellos habiendo servido desde posiciones sencillas y haber escalado hasta donde están ahora deberán haber demostrado un liderazgo y experiencia bíblica excelente para guiar al rebaño de Dios, enseñando apropiadamente la palabra. Ellos se deben identificar muy bien con estas cualidades, ser electos por la iglesia y por los ancianos que estén ejerciendo.

[18.141]

Diáconos

Los diáconos son electos por los ancianos para servir en cualquier tipo de labores donde sus habilidades tanto físicas como espirituales sean aprovechadas. Ellos deben observar, vigilar y asistir las necesidades que existen en la congregación. Los requisitos para ellos son los mismos que encontramos en 1ª Tim. 3:8-13 y necesitan tener el don de la enseñanza.

[18.142]

Ultima Revisión

[18.143]

Comentarios Finales

Los Apóstoles misioneros no tienen que ser solteros, pero si es una ventaja si lo son, por las múltiples salidas de viaje que interfieren con la familia y también los múltiples peligros del camino. Los ancianos no tienen que estar casados, pero es mucho mejor si lo están. Tomar cuidado de una familia es buena experiencia para también tener cuidado de una iglesia y ayuda mucho a entender los problemas que se presentan entre los hermanos. Todos los ancianos son maestros, pero no todos los maestros son ancianos. Un hombre estará bien calificado para enseñar pero tal vez no lo suficientemente experimentado para estar al cuidado de una iglesia.

[18.144]

Estudie todos estos temas una y otra vez, hasta que sea parte de la vida de su iglesia y Dios le bendecirá a usted y a su iglesia por esto.